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Mémoire

Lien

Oui, le lien entre mémoire et sommeil est très étroit. En amont, le sommeil prépare le cerveau à apprendre, à encoder de nouvelles informations. Ultérieurement, il va consolider la mémoire de ces apprentissages pour en faire une mémoire stable et durable. Toutes les formes de mémoire sont concernées, mais chaque stade du sommeil joue un rôle assez sélectif. Lors du sommeil léger, puis profond qui suit l'endormissement, c'est la mémoire déclarative, faite de nos souvenirs et de nos connaissances, qui est consolidée. Lors du sommeil paradoxal, plus tardif, ce sera la mémoire procédurale, celle de nos habiletés motrices et perceptives.

Qualité du sommeil

Au cours d'un sommeil de 8 heures, le cerveau traverse plusieurs cycles de 90 minutes constitués chacun du sommeil léger, du sommeil profond puis du sommeil paradoxal. Des perturbations de la régularité de ces cycles ont des répercutions négatives sur les différentes formes de mémoire. Une réduction de la durée et de la qualité du sommeil profond, sans modification du temps de sommeil total, entraîne un déficit de mémoire déclarative. À l'inverse, une amélioration de la qualité du sommeil profond, renforce cette forme de mémoire.

Age

La durée totale du sommeil et de chacun de ses stades évolue au cours de la vie. Des relations entre cette évolution et celle de la mémoire ont été avancées, notamment au cours du vieillissement. Parallèlement au déclin modéré de la mémoire des évènements récents, le vieillissement s'accompagne d'une réduction de la durée et de la qualité du sommeil profond. On a identifié une petite région cérébrale dont l'atrophie serait directement responsable de cette réduction dont l'une des conséquences est d'affaiblir la consolidation de la mémoire déclarative. Les troubles du sommeil liés à l'âge pourraient aussi exacerber les dégénérescences cérébrales de la maladie d'Alzheimer qui conduisent à des troubles très sévères de la mémoire.

Manque de sommeil

Outre une dégradation de la consolidation, le manque de sommeil réduit l'aptitude à acquérir de nouvelles informations en mémoire déclarative. Le fonctionnement du cerveau d'un adulte jeune qui est entrain d'apprendre ressemble alors à celui d'une personne âgée. Ultérieurement, la mémoire de ce qu'il a appris restera déficitaire, même s'il récupère de son manque de sommeil. Même chez une personne jeune qui dort normalement, il y a un déclin progressif des capacités d'acquisition entre midi et le soir. Une sieste -suffisamment riche en sommeil profond- effectuée en cours d'après-midi, restaure, le soir venu, des capacités d'acquisition optimales.


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Termes associés : sieste - rêve - dormir - repos - oubli - mémoriser - cerveau - alzheimer - souvenir - dégénérescence -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Neurologiste

Dernière mise à jour, le 25/06/2014


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