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Point de départ

L'épilepsie est une hyperactivité électrique anormale et transitoire d'un foyer de cellules cérébrales. Ces décharges brutales touches les cellules nerveuses du cortex cérébral. On donne encore au nom de crise comitiale pour parler d'une crise d'épilepsie.

Ce qui se passe

  • Bien que tous les enfants puissent faire une fois une crise d'épilepsie (activité exagérée des cellules du cortex, antécédents de convulsions fébriles), la véritable épilepsie est considérée comme une maladie.
  • La très grande majorité d'entre elles n'ont pas de raisons véritables. On dit qu'elles sont d'origine idiopathique.
  • Les autres sont dites secondaires car elles ont une cause. Celles ci sont très variées comme une intoxication médicamenteuse, la présence d'une tumeur cérébrale à évolution lente, une infection cérébrale (encéphalite) ou un problème métabolique (hypoglycémie ).
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Épilepsie chez l'enfant en vidéo


Epilepsie : définition (1/3) Le docteur Henri Rubinstein , spécialiste des explorations neurologiques à Paris définit l'épilepsie comme un orage électrique cérébral. On perd connaissance, on a des mouvements anormaux, on perd ses urines, on se mord la langue, on a des contractures et on oublie cette crise. Le déclenchement de cette crise caractéristique assez standard peut, par contre, venir de facteurs différents.
3 vidéos

Chez l’enfant il y a deux façons de faire une crise

  • Soit comme l'adulte avec ce qu'on appelle le Grand Mal.
  • Soit de façon spécifique à l'enfant avec le Petit Mal.

Le grand mal

C'est après une perte de connaissance brutale avec chute, la succession de 3 phases caractéristiques :

  • La phase tonique d'une à deux minutes (contraction intense de tout le corps).
  • La phase clonique d'une dizaine de minutes (convulsions généralisées) durant laquelle l'enfant se mord souvent fortement la langue et perd ses urines.
  • Et la phase résolutive d'une dizaine de minutes (enfant calme avec une respiration très bruyante dite stertoreuse).

Ces 3 phases sont toujours suivies d'une amnésie complète (amnésie post-critique). L'enfant ne se souvient de rien en se réveillant doucement.

Le petit mal

  • C'est beaucoup moins spectaculaire et s'apparente à une absence : pendant plusieurs secondes.
  • L'enfant n'est plus en contact avec son entourage et son environnement :
  • Il arrête brutalement de jouer, ou d'écrire ou de dessiner.
  • S'il est debout, il ne tombe pas.
  • Son regard est flou, sans expression. Si on passe la main devant les yeux, il n'a aucune réaction.
  • Au bout d'une trentaine de seconde, les choses reprennent normalement leur cours comme si de rien était.
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Termes associés : hyperactivité - cellules cérébrales - perte connaissance - tremblements - pertes urines - morsure langue - coma -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Médecin Urgentiste

Dernière mise à jour, le 30/09/2005
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