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Gérontologie et gériatrie

Gérontologie et gériatrie

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Spécialités médicales

Point de départ

La gérontologie est la science qui s'intéresse au vieillissement humain.
Ses domaines d'application sont vastes : la biologie, la psychologie, la démographie, la santé publique, la médecine...

La gériatrie, l'une de ses composantes, est la spécialité médicale qui s'occupe de la santé de la personne âgée.
Elle est pratiquée par un gériatre.

Particularités de la gériatrie

Si les pathologies de la personne âgée restent principalement les mêmes que celles de la population générale, les symptômes et surtout les conséquences s'avèrent bien souvent particuliers.

Des pathologies propres

Certaines pathologies concernent principalement la personne âgée.
Par exemple, une fracture du radius devra faire rechercher une ostéoporose, un trouble du comportement pourra faire redouter une maladie d'Alzheimer ou des douleurs articulaires évoqueront facilement de l'arthrose.

Une psychologie propre

Le dossier médical d'une personne âgée est à appréhender dans un contexte global ou l'aspect psychologique du patient est très important.
Il peut arriver que prolonger la vie soit moins important qu'améliorer la qualité de vie.

Des symptômes propres

Des pathologies courantes peuvent s'exprimer par des symptômes inhabituels chez la personne âgée.
Par exemple, une soudaine agressivité peut être le seul symptôme d'un fécalome (constipation), ou des chutes à répétition peuvent être le signe d'une maladie de Parkinson.
Comprendre ces signes est la grande difficulté de la gériatrie.

Des conséquences propres :

Les décisions médicales seront toujours difficiles du fait de conséquences parfois inattendues.
Hospitaliser une personne âgée, c'est parfois prendre le risque de voir son moral se dégrader, aggravant sa pathologie ( syndrome de glissement ) ou l'exposer à des infections nosocomiales qu'elle aura du mal à combattre.
Le conjoint laissé seul au domicile peut également se retrouver en difficulté.
Instaurer chez une personne âgée un traitement pour la tension qui fait uriner plus fréquemment, c'est l'exposer à une fracture du fémur si elle chute en se levant la nuit après avoir pris un somnifère.

Des réactions en chaîne parfois compliquées :

Une personne âgée est bien souvent un patient présentant plusieurs pathologies, avec plusieurs traitements.
Ainsi, un infarctus peut être la résultante d'une infection pulmonaire qui est elle-même consécutive d'un diabète déséquilibré à cause d'une mauvaise prise des médicaments.

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Gérontologie et gériatrie en vidéo


Sommeil : personnes agées Le docteur Fannie Onen, responsable du groupe de travail sommeil, Société Française de Gériatrie et Gérontologie explique que la qualité du sommeil , sa répartition dans le temps et sa rythmicité évoluent avec l'âge. Cette évolution est souvent source de plainte. Mais il faut bien distinguer les évolutions simplement liées à l'âge et celles révélatrices d'une pathologie. En cas d'insomnies la solution n'est pas forcément la prescription d'hypnotiques.
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Termes associés : dépendance - mémoire - maison de retraite - vieillissement - mobilité -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 23/02/2018
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