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Microbiote (flore intestinale) :  des réponses à vos questions

Microbiote (flore intestinale) : des réponses à vos questions

Qu'est-ce que la flore intestinale ?

La flore intestinale (microbiote) est l'importante population bactérienne qui peuple notre tube digestif. On compte environ un millier d'espèces par individu, ce qui équivaut à plus de cent mille milliards de bactéries. La flore intestinale d'un adulte pèse en moyenne un kilo dans le tube digestif.

La flore intestinale est-elle vivante ?

Organisme vivant, la flore intestinale (microbiote) se construit, s'enrichit, se renouvelle tout au long de notre histoire personnelle. Le fœtus, dans le ventre maternel, est vierge de tout microbiote, mais dès la naissance, le bébé est colonisé par son environnement extérieur. A l'âge de deux ans, il possède déjà son microbiote adulte. Si ce microbiote se renouvelle en permanence, il s'altère toutefois et se fragilise à partir d'un certain âge.

Les bactéries constituant la flore intestinale sont-elles nocives ou bénéfiques ?

La bactérie est un organisme vivant microscopique. Elle a la capacité de se reproduire à condition d'évoluer dans un environnement qui lui permet de se nourrir. Les bactéries sont souvent perçues comme nocives car une confusion, entretenue par la tradition pasteurienne et les conditions d'hygiène, assimile toutes les bactéries aux pathogènes, causes de maladies. Dans les faits, une minorité de bactéries est nocive, la grande majorité est neutre pour l'Homme et certaines sont bénéfiques. Celles peuplant notre flore intestinale (microbiote) sont indispensables à notre bonne santé.

Avons-nous tous la même flore intestinale ?

Chaque flore intestinale (microbiote) est unique et exprime notre individualité. Cette population bactérienne se constitue selon nos préférences alimentaires, notre âge, notre genre, notre corpulence, notre mode de vie. Toutes ces différences jouent sur la diversité de notre microbiote. Un tronc commun d'espèces existe cependant, évalué à environ 1/3 de notre microbiote total.

Quel est le rôle de la flore intestinale ?

La grande majorité des cellules de notre système immunitaire est située dans le tube digestif où elles cohabitent avec notre flore intestinale (microbiote). Sans celle-ci, notre système immunitaire serait atrophié. Nous sommes constamment en contact avec de petites quantités de bactéries nocives, mais la plupart du temps, notre système immunitaire et notre microbiote sont là pour éviter les invasions sans que nous nous en rendions compte.

Cependant, quand notre système de défense est débordé, c'est l'infection. Une importante fonction de la flore intestinale est donc l'instauration d'une barrière anti-microbienne pour faire face aux agressions extérieures que constituent ces bactéries pathogènes.

Certaines équipes de recherche dans le monde émettent l'hypothèse que des conditions d'hygiène très strictes pourraient priver l'enfant des nécessaires stimulations immunitaires par des micro-organismes divers. Le microbiote est également capable de produire des vitamines (K, B12, B8…) en quantité supérieure à nos besoins.

Comment équilibrer notre flore intestinale pour qu'elle nous protège contre les bactéries indésirables ?

Des études ont montré le lien entre les habitudes alimentaires et l'état de notre flore intestinale (microbiote). Celle-ci veille à ce que les bactéries apportées par notre alimentation ne fassent que transiter dans notre tube digestif. Les probiotiques présents, notamment dans les yaourts et autres produits laitiers fermentés sont des bactéries vivantes dont les effets sur la santé sont positifs lorsqu'ils sont ingérés en quantité suffisante. Les probiotiques sont des bactéries cousines de celles du microbiote. Ces bactéries, consommées avec nos aliments, peuvent nous aider à combattre certains désordres digestifs tels que la diarrhée, la constipation... et elles peuvent également interagir avec le système immunitaire.
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 10/05/2013
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