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Moelle épinière
Vertèbres
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Point de départ

La colonne vertébrale est un empilement de 33 vertèbres, dont 9 sont soudées entre elles.
Une des fonctions des vertèbres est de permettre le passage de la moelle épinière, sorte de grosse gaine de fils électriques, afin de transmettre l'information nerveuse entre le cerveau et le reste du corps.
Cette gaine passe à l'intérieur de chaque vertèbre, par un trou appelé foramen vertébral.
Entouré d'os, ce conduit ainsi formé protège la moelle épinière.

Cependant, si cet espace est réduit, il va comprimer la moelle.
Si cela se passe au niveau des lombaires (bas du dos), on parle de canal lombaire étroit.

Les spécialistes qui s'occupent des canaux lombaires étroits sont les les rhumatologues et les neuro-chirurgiens.

Les causes

Le canal peut être rétréci parce qu'il se détériore (dégénératif) ou parce qu'il est conçu comme cela (congénital).

Cause dégénérative

Avec l'âge, les structures autour du canal lombaire s'abîment.
De l'arthrose se forme, des morceaux d'os (ostéophytes) se développent, les disques sortent dans le canal, les ligaments alentours se calcifient.
Tout cela réduit l'espace dédié à la moelle épinière, qui se retrouve lentement comprimée.

Cause congénitale

Parfois, une anomalie anatomique conduit à un espace trop étroit pour la moelle épinière. On parle alors de canal lombaire rétréci.

Les symptômes

Aucun

Certains patients, malgré un canal très étroit et une moelle très comprimée, peuvent ne présenter par chance aucun symptôme.

Douleurs lombaires

La douleur chronique du bas du dos est le principal et premier symptôme ressenti.
Bien souvent, elles résistent au traitement des lumbagos.
Elles peuvent irradier dans les jambes.

Claudication neurologique

Ce symptôme est souvent celui qui fait évoquer le diagnostic.
Le patient est obligé de s'arrêter après quelques minutes de marche à cause de douleurs des deux jambes et du dos, avec possiblement des fourmillements dans les deux jambes.
Ces douleurs s'arrêtent après quelques minutes de repos et reviennent au bout de la même distance de marche.
La douleur est souvent plus importante dans les jambes que dans le dos.

Compression de la queue de cheval

La queue de cheval est le réseau terminal de la moelle épinière.
Les derniers nerfs s'échappent en bouquet, comme une queue de cheval.
Sa compression provoque des troubles des sphincters (incontinence urinaire ou fécale) et une anesthésie en selle (perte de sensibilité des organes génitaux et de l'intérieur des cuisses)

Signe du Caddie

La position penchée en avant soulage la douleur car le canal est aussi réouvert.
De fait, les symptômes sont rares en vélo du fait de la position penchée en avant.
Les patients ne peuvent donc pas marcher plus de 5 mn mais peuvent pédaler des heures.


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L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste

Dernière mise à jour, le 21/02/2018
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