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Douleur à la colonne vertébrale

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Colonne vertébrale

Points importants

  • Le dos est la charpente la plus importante de notre corps. Il est constitué d'un empilement de vertèbres (12 vertèbres dorsales et 5 vertèbres lombaires). Sur les 10 premières vertèbres dorsales sont fixées les côtes qui se rejoignent en avant sur le sternum (l'os plat et vertical situé au centre de la poitrine. Les deux dernières vertèbres portent les côtes flottantes qui protègent une partie des reins. Les vertèbres sont maintenues entre elles par des ligaments très puissants. Mais c'est également sur ces vertèbres que s'insèrent les muscles du dos eux aussi très puissants. Il y a donc un compromis permanent entre les muscles qui tirent sur les vertèbres et les ligaments qui les maintiennent.
  • Le dos est une charpente en mouvement, ce qui veut dire qu'il doit à la fois être solide et souple pour permettre tous les mouvements du tronc. Tout un système de disque existe entre chaque vertèbre pour permettre les mouvements des vertèbres entre elles. Toutefois, le moindre petit glissement ou décalage anormal entre les vertèbres est à l'origine de douleurs qui peuvent être très violentes, car des paquets de nerfs s'échappent par les trous ménagés entre les vertèbres.
  • Entre les côtes se trouvent les muscles intercostaux parcourus par des nerfs qui eux aussi peuvent être coincés .

Causes principales

Les douleurs sur la colonne sont essentiellement rhumatologiques, c'est à dire provenant :

  • Soit des vertèbres, de l'articulation ou du disque qui les unit chacune entre elle.
  • Soit des ligaments entre les vertèbres.
  • Soit des muscles paravertébraux qui l'entourent.
  • Soit des nerfs qui s'échappent des vertèbres.
  • Soit enfin de l'articulation entre les côtes et les vertèbres.

On peut donc trouver une multitude de causes :

Les causes vertébrales

  • Les spondylites, c'est à dire une inflammation d'une vertèbre. La plus connue était le Mal de Pott : atteinte des vertèbre par le bacille tuberculeux qui entraînait des déformations énormes de la colonne et qu'on ne voit plus désormais que dans les pays qui ont un mauvais état sanitaire.
  • Les spondylarthrites, donc une inflammation des articulations entre les vertèbres, dont la plus fréquente est la spondylarthrite ankylosante (maladie inflammatoire chronique des vertèbres entraînant une raideur importante de la colonne).
  • Un spondylolisthésis, qui signifie qu'une vertèbre (généralement la 5ème vertèbre lombaire) a légèrement glissé en avant par rapport à une autre, ce qui entraîne des douleurs localisées à un point précis du dos.
  • Une spondylodiscite, c'est à dire une inflammation du disque intervertébral, qui sert un peu d'amortisseur entre chaque vertèbre.
  • Arthrose vertébrale .
  • Hernie discale (douleurs empêchant tout mouvement, névralgies dont le territoire varie selon les vertèbres atteintes).
  • Métastases osseuses vertébrales d'un cancer (douleur la nuit, indépendantes de l'effort).

Les structures qui sont autour des vertèbres : les muscles et les côtes qui s'attachent dessus.

  • Bon nombre de maladies musculaires (certaines myopathies, ou certaines inflammations) provoquent une diminution de la force et de la tonicité des muscles paravertébraux, ce qui entraîne des douleurs parfois violentes par sollicitationdes nerfs. C'est le cas de certaines névralgies, toutes n'étant pas liées à un conflit avec le disque.
  • Certaines maladies osseuses comme la maladie Scheuermann entraîne des douleurs liées à une inflammation du cartilage de croissance des vertèbres. Cela entraîne des douleurs au moment de la croissance majorées et aggravées par les efforts.
  • D'une manière générale, toute déficience de la structure de la colonne risque d'entraîner des douleurs par inflammation de la région déficiente et irritation du paquet nerveux qui s'y trouve.
  • Il est donc fréquent que les douleurs de la colonne se prolongent par des irradiations dans les bras, les jambes ou les espaces intercostaux.

Selon les étages, les douleurs peuvent avoir des causes différentes :

  • Au niveau du cou : c'est le plus souvent de l'arthrose cervicale qui est en cause (inflammation par calcification progressive des articulations vertébrales du cou).
  • Au niveau du dos : c'est le plus souvent de l'arthrose vertébrale, ou une atteinte des vertèbres comme on l'a vu (spondylarthrite, spondylite, etc.).
  • Vers le bas du dos : la sciatique par hernie discale, cause très fréquente.
  • Sur le sacrum : les sacro-iléites sont fréquentes surtout chez la femme qui vient d'accoucher.
  • Sur le coccyx : mis à part les séquelles des fractures du coccyx, il y a les coccygodynies , mot un peu barbare qui signifie en fait douleur du coccyx et dont les causes sont peu claires.

Mais la plupart du temps le problème est le plus souvent :

  • Musculaire (déchirure, élongation).
  • Mauvaise posture : c'est de loin la cause la plus fréquente.
  • Et puis l'ennemi le plus pernicieux... le stress !
Termes associés : dorsalgies -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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TÉMOIGNEZ1 témoignages sur ce thème

  • Hôpital pour traiter une spondylodiscite
    Par Pierrot
    Le 24/08/2019 19:47:57
    Réponse(s) : 8
    Mon mari, 74 ans, cardiaque en septembre, a contracté un staphylocoque doré que s'est installé sur les sondes de son défibrillateur cardiaque et sur 2 vertèbres lombaires. Il a été traité par...


Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste traumatologie sportive

Dernière mise à jour, le 16/08/2015
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