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Agents infectieux

Point de départ

Un parasite est un organisme vivant qui ne peut vivre et se développer que dans un autre organisme. Le terme de parasiter est plus général mais répond au même principe : un organisme quelconque va s'introduire chez un autre organisme pour vivre à ses dépens.

Il va donc utiliser ses cellules, ses aliments, ses tissus, etc. pour se développer et assurer sa descendance. Il y a donc une petite nuance : tous les parasites ne peuvent vivre qu'en parasitant un autre organisme, mais ce n'est pas parce qu'un organisme en parasite un autre qu'il est un parasite. Ainsi, les virus vivent en parasite mais ne sont pas des parasites.

Les différents types de parasites

Les parasites faits d'une seule cellule

  • On les appelle des protozoaires. Ils ne vivent pas en colonie, mais pour leur propre compte. Ils se déplacent donc, soit grâce à des flagelles (sorte de petit filament qui s'agite à l'arrière) comme c'est le cas des trypanosomes dans la maladie du sommeil , soit grâce à des ondulations ou des structures de sa membrane externe, comme c'est le cas des amibes .
  • Ils vivent soit hors des cellules dans le plasma sanguin comme les trypanosomes, soit dans un milieu naturel de l'organisme (le tube digestif pour les amibes), soit dans les cellules comme c'est le cas des toxoplasmes .
  • Dès qu'ils sont matures ils vont se diviser en deux pour donner deux cellules-filles qui vont vivre leur vie de la même façon qu'ils l'ont fait. Certains parasites se développent aussi par reproduction sexuée. D'autres avant d'atteindre l'état mature vivent à l'état latent sous forme d'un kyste résistant qui les protège en attendant qu'ils puissent se développer dans un milieu favorable.
  • On les attrape soit par contamination directe en les absorbant dans l'alimentation lorsqu'ils sont sous forme de kyste, soit en se faisant piquer par un insecte qui a lui-même été parasité (!) par le parasite. C'est ce qu'on appelle le cycle du parasite . Certains parasites ont des trajets très étonnants, comme celui de l'échinococcose qui passe successivement du renard, aux myrtilles, puis à l'homme par ingestion.

Les parasites microscopiques faits de plusieurs cellules

  • On les appelle des métazoaires. En général ce sont des vers qui peuvent se développer dans un milieu particulier : dans le tube digestif ou dans le foie dans le cas de la douve du foie , ou encore sous la peau comme les filaires .
  • Ils ont des formes très diverses : ronds comme les oxyures , plats comme les plathelminthes, etc. D'autres comme les acariens sont de petits insectes microscopiques invisibles à l'oeil nu.
  • La classification de ces parasites se fait selon leur forme. C'est l'étude de la parasitologie, sorte de zoologie de ces micro-organismes.


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Termes associés : parasitose - parasitoses -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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TÉMOIGNEZ2 témoignages sur ce thème

  • Filariose par le taon
    Par mamy
    Le 16/01/2016 15:14:35
    Réponse(s) : 2
    Qu'avez-vous employé comme traitement ? Merci pour votre témoignage.
    Parasites
    Par john
    Le 07/05/2012 22:47:22
    Réponse(s) : 1
    Je vous comprends, c'est long et fatiguant les parasites digestifs...moi il a fallu que je reprenne le traitement car la première fois ça n'avait pas été efficace. Mais on m'avait refait des analyses...


Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste

Dernière mise à jour, le 18/05/2010
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