Virus

Virus

À LIRE DANS CET ARTICLE
À LIRE AUPARAVANT

Microbes
Agents infectieux

Définition

Les virus sont des organismes ultramicroscopiques, inférieurs au dixième de micron, visibles seulement au microscope électronique. Ils ne peuvent vivre et se multiplier qu'en parasitant une cellule vivante.

Structure et fonctionnement

Les virus sont constitués d'une seule cellule : une coque protectrice qui entoure un chromosome unique qui constitue son matériel génétique. Il peut s'agir d'ADN (ce sont des adénovirus) ou d'ARN (virus à ARN).

Il ne peuvent vivre et se multiplier que s'ils ont infecté une cellule. C'est ainsi qu'un virus laissé en dehors d'un organisme vivant ne survit que quelques dizaines de minutes. La cellule contaminée peut être une bactérie, un parasite ou un organisme à plusieurs cellules comme l'organisme humain. Dans notre cas, il aura une affinité avec certaines cellules plutôt que d'autres. Ainsi le virus de la grippe ne s'attaque qu'aux cellules respiratoires, et le virus du sida aux globules blancs.

Leur développement est très simple : ils s'incorporent au matériel génétique de la cellule infectée et se reproduisent en même temps qu'elle. C'est la cellule qui va donner au virus tout ce qu'il faut pour se reproduire.

La suite dépend de la façon dont procède le virus :

  • Soit la cellule explose (on parle de cytolyse), c'est la forme aiguë des maladies virales.
  • Soit la cellule survit et contribue à fabriquer de nouveaux virus (c'est le cas des maladies chroniques comme l'herpès).
  • Soit la cellule dégénère (c'est le cas des verrues dues au papilloma virus, ou à certains cancers comme le cancer du col utérin, d'origine virale). Dans ce dernier cas, le virus est dit oncogène .

Pour lutter contre les virus (et tous les microbes en général), l'organisme fabrique des anticorps . C'est la mesure de ces anticorps dans le sang qui permet en général de faire la preuve de leur existence, car leur mise en évidence est complexe et nécessite des cultures sur des cellules vivants (oeufs ou embryons de poulet) et leur examen au microscope électronique.

Les antiviraux ont fait beaucoup de progrès, mais à la différence des antibiotiques qui sont très actifs contre les bactéries, on ne dispose pas encore de beaucoup d'antiviraux. Pour les maladies graves comme le sida, on associe les antiviraux en bi, tri, voire tétra thérapie

Termes associés : viral - adénovirus - rotavirus -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
À lire aussi

  • Virus de la grippe aviaire
    Le virus de la grippe aviaire touche les oiseaux. C'est pour cela qu'il provoque ce qu'on appelle...
    Hantavirus
    L'infection à hantavirus est une maladie virale transmise par des rongeurs (campanol, mulot, rat...
  • Virus du Nil
    Le virus du Nil appartient à la famille des flavivirus. Il s'attrape suite à une piqûre de moustique. Ce...
    Virus de l'hépatite
    La cellule du foie est, comme toute cellule, attaquable par des virus qui ont des affinités...
    Virus HTLV
    C'est un oncovirus appelé ainsi parce qu'il provoque des transformations dans les cellules. C'est un...
    Rétrovirus
    Ce sont des virus à ARN, connu depuis 20 ans, en particulier depuis le début des recherches sur...
    Virus grippal
    Le virus grippal est un virus à ARN, appelé myxovirus influenzae, dont il existe 3 types A, B et C,...

Publicité

TÉMOIGNEZ5 témoignages sur ce thème

  • Fièvre aphteuse chez nous ?
    Par Nora
    Le 11/10/2015 11:49:23
    Réponse(s) : 0
    Bonjour, nous sommes envahis de rats, pas moyen de s'en débarrasser. On trouve leurs crottes et leurs urines jusque dans les gamelles rangées dans un tiroir, (ils peuvent avoir accès car ils creusent...
    Molluscum à l'anus
    Par Shiris
    Le 11/12/2014 13:44:18
    Réponse(s) : 1
    Salut, je ne sais pas si je ne réagis pas trop tard mais j'ai un ou deux conseils. Moi aussi j'ai trouvé molluscum dans ma zone génitale et surtout dans le pubis. Je suis allée voir ma gynécologue...


Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste

Dernière mise à jour, le 04/06/2010
vous avez un
problème de santé ?
Sympto Check Analyse vos symptômes et vous oriente comme un médecin
Télécharger l'application sympto check
Contactez un
professionnel de santé
Doc Consulte
Demandez un avis ou prenez un rendez-vous avec un professionnel
Télécharger l'applicationDoc consulte
Suivez votre santé et
retrouvez vos données
Dossier Santé Personnel La mémoire de votre santé
Télécharger l'application Dossier Santé Personnel
Vous cherchez un médicament homéopathique?
Iméo Check trouve le médicament homéopathique qui correspond à vos symptômes
Télécharger l'application Iméo Check

Newsletter
Tenez vous au courant des dernières
nouvelles dans le domaine de la santé
Doc Ch@at
Testez-vous
Suivi de grossesse