Définition

C’est la minéralisation insuffisante des os de l’enfant ou de l’adolescent.

Ce qu'il se passe

Quand la vitamine D manque ou est mal utilisée, les cristaux de calcium ne sont pas suffisamment fixés dans l’os, le rendant tout mou ; chez l’enfant, c’est réversible en remédiant à la carence, et les déformations peuvent se remodeler pendant la croissance.

Les symptômes

  • Les déformations : bourrelets palpables sur les côtes et les poignets, courbures des tibias.
  • La fontanelle (la jonction fibreuse entre les os du crâne du bébé) se ferme avec retard, et la palpation du crâne donne une sensation spéciale comme une balle de ping-pong.

Que va faire votre médecin

  • Confirmer ses doutes par des radiographies (1 ou 2 suffisent pour montrer les images caractéristiques chez l’enfant).
  • Faire éventuellement des dosages sanguins si le rachitisme n’est pas expliqué par un manque d’apport.

Traitement

  • Il est préventif avant tout, avec les compléments systématiques en vitamine D chez le bébé, en adaptant le dosage à la saison et à la couleur de la peau (les peaux foncées font un obstacle à la fabrication de la vitamine D).
  • Dans les rachitismes dits vitamino-résistants : c’est en fait le rein qui ne sait pas transformer la vitamine D dans sa forme active ; il suffit que le médecin prescrive directement ce dérivé actif pour rétablir la situation.
  • Et bien sûr, équilibration des autres facteurs si besoin : troubles de l’élimination rénale, qui peut demander des régimes particuliers, manque de calcium alimentaire.
Termes associés : os - minéralisation - os enfant - déformation os enfant -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste et diabétologue

Dernière mise à jour, le 11/02/2010
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