Impact du cancer sur la sexualité

Le cancer et ses traitements ont un impact évident sur la qualité de vie et la sexualité du fait des symptômes développés. Les résultats d'une étude menée par l'Institut Curie auprès de 850 femmes après un traitement initial pour cancer du sein indiquent que 65% des femmes ont une vie sexuelle altérée, avec pour 43% d'entre elles une diminution de la capacité à avoir un orgasme. L'information quant au retentissement des traitements sur leur vie sexuelle est estimé insuffisante à 65% des femmes interrogées lors de l'enquête. Une enquête nationale effectuée auprès de malades de tout cancer 2 ans après l'apparition de la maladie révèle une réelle atteinte de la sexualité pour 2/3 d'entre eux. Il apparaît donc essentiel de prêter attention aux besoins de communication et de prise en charge sur la sexualité des patients.

De multiples perturbations peuvent apparaître perturbant la relation sexuelle des malades, à divers niveaux :
- troubles du désir (blocages, altération de la motivation…),
- troubles psychologiques (peurs, angoisse, conduite d'évitement, perte de l'estime de soi…),
- troubles organiques (dysfonction érectiles, sécheresse vaginale…),
- perturbation dans les rapports (douleurs, incontinences, dyspareunies…),
- troubles du plaisir (dysorgasmies type anéjaculation…).

Cancer et santé sexuelle

Dans l'imaginaire collectif, les notions de cancer (mort) et de sexualité (vie) sont encore trop antinomiques. Cette « inertie » s'explique par les idées reçues, les tabous et surtout un déficit de savoirs : savoir théorique, mais aussi savoir-faire et « savoir-être ». La clé est de bien distinguer la santé sexuelle et ses troubles, domaine légitime des soignants, de la sexualité et du sexe, très présent dans notre société. Cela fait partie du « prendre soin » au quotidien et englobe deux nouvelles compétences en soins de support, l'oncofertilité et l'oncosexologie, qui participent à la reconstruction biologique, identitaire et relationnelle du patient.

Cancer, santé et vie sexuelle

Un cancer peut avoir des impacts divers sur la santé et la vie sexuelle, que ce soit sur la personnalité, dans les relations à soi et aux autres, et dans la qualité de vie :

• La personnalité peut être modifiée par l'effet de la maladie et des traitements, créant une vulnérabilité, diminuant la libido, perturbant le système de croyances et de relations sociales…
• Dans la relation à soi interviennent des séquelles physiques, perte de confiance, fatigue, douleurs, peurs…
• Dans la relation aux autres, de fausses idées, des attentes, des attentions, de l'épuisement, des frustrations…
• La qualité de vie est perturbée par les doutes (satisfaction/culpabilité), mais stimulée par un élan vital, une force d'adaptation et de confiance dans une réinsertion.


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Termes associés : cancer - effets secondaires - sexualité - soins de support - rémission - guérison -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 16/01/2015
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