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Accidents hyperoxiques en plongée sous-marine

Accidents hyperoxiques en plongée sous-marine

À LIRE DANS CET ARTICLE

Point de départ

L'oxygène est un gaz avec un fort pouvoir de solubilité dans le sang, cependant sa concentration devient toxique au delà d'un seuil lorsqu'il est utilisé à l'état pur (15m de profondeur ou à partir de 40m de profondeur sous forme d'air comprimé) et cela peut conduire à des accidents.

Ces accidents sont appelés accidents hyperoxiques et touchent en priorité les neurones qui sont particulièrement sensibles aux concentrations importantes en oxygène. Il existe des accidents hyperoxiques pulmonaires (détresse respiratoire) et des accidents hyperoxiques cérébraux (convulsions hyperoxiques).

Ce n'est pas l'oxygène qui est directement nocif pour l'organisme mais ses produits dérivés que sont les radicaux libres.
Pour éviter la survenue d'accidents hyperoxiques en plongée sou marine bouteille, un certain nombre de règles sont à respecter.

Que se passe t il ?

L'oxygène est potentiellement toxique pour toutes les cellules vivantes de l'organisme.

Sa toxicité est variable selon :
le type de cellules ou tissus (les neurones sont plus fragiles par exemple)
la pression ambiante et la durée d'exposition
La toxicité de l'oxygène n'est pas du à l'oxygène lui-même mais à ses dérivés que sont les radicaux libres.

Dans le quotidien, la production de radicaux libres est permanente mais nous avons tous un système de défense efficace permettant de « piéger ces radicaux libres » grâce à des systèmes enzymatiques et vitamines dites anti-oxydantes.
Cependant, ce mécanisme de défense a ses limites et au delà d'un certain seuil de concentration d'oxygène dans le sang, il est vite débordé par la production excessive de radicaux libres qui exercent alors leur pouvoir toxique sur les cellules du corps humain.

Symptômes

On distingue 2 types de toxicité majeure de l'oxygène sur les organes :
la toxicité pulmonaire
la toxicité cérébrale

La toxicité pulmonaire


Elle est fonction de la quantité d'oxygène et de sa durée d'exposition mais reste rare en pratique.
Les signes cliniques peuvent aller de la simple irritation trachéo-bronchique, à une insuffisance respiratoire aigue.
Aux explorations fonctionnelles respiratoires on constate un diminution progressive de la capacité respiratoire de l'individu, à l'origine de symptômes pulmonaires croissants.

La toxicité cérébrale


Les neurones sont particulièrement sensibles à l'action des radicaux libres et souffre rapidement dès lors qu'ils sont en excès.
Cette toxicité se manifeste par des crises convulsives, comme l'épilepsie. Celles ci peuvent être précédées de vertiges, sifflements d'oreille, tremblements ou pas.
En plongée, ces crises peuvent conduire à la noyade du plongeur



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Termes associés : oxygène - hélium - air comprimé -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 04/08/2013
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