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Poids et taille

Point de départ

La masse grasse du corps correspond à la quantité totale de graisse répartie dans l'organisme. Certaines graisses sont constitutives de l'organisme et ne fondent que dans des conditions de restrictions alimentaires anormales, comme celles que l'on peut observer dans les pays très pauvres de la planète. Dans les conditions de vie normale, cette graisse se sera jamais mobilisée : graisse autour d'organes de l'abdomen, graisse entre plans musculaires, etc.). Le reste de la graisse est mobilisable et correspond à ce qu'on appelle la masse grasse.

Répartition

La moitié de cette masse grasse est située sous la peau. C'est à ce niveau que se stockent les graisses en cas de surpoids. Mais elle ne se répartit pas de façon uniforme. Certaines zones restent longtemps dépourvues de graisses : les chevilles, les paupières, le dos des mains et des pieds. Le reste se situe le plus souvent dans des espaces du péritoine autour des organes abdominaux. Ce tissu sert selon les cas à protéger les organes ou à les soutenir.


La femme possède naturellement plus de graisse que l'homme (20 à 25% contre 10 à 15%). Cette disproportion naturelle est due au fait que la femme dans l'ordre des mammifères dont nous faisons partie, étant programmée pour enfanter, ses réserves de graisse sont indispensables pour faire face à la grossesse. En revanche, l'homme (également dans cette optique de programmation de l'espèce humaine) a plus de muscles (chasse, construction, etc.), donc proportionnellement moins de graisse.


De plus, la graisse en excès ne se répartit pas de façon équivalente selon le sexe. Chez l'homme, elle se situera sur le ventre, le cou, les épaules et la cage thoracique. Chez la femme, elle se localisera sur les fesses, les cuisses, les hanches et le tour de taille. La répartition « gynoïde » ou « androïde » est donc sous contrôle hormonal (surrénales et ovaires .

Rôle

L'ensemble de cette masse grasse sert à la fois :

  • De réserve énergétique en cas d'alimentation insuffisante
  • De soutien des organes profonds
  • De protection contre le froid (graisse sous-cutanée)


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L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Médecin généraliste

Dernière mise à jour, le 19/06/2010
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