Vision de l'enfant

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Vision

Développement de la vision

Le système visuel n'est pas mature à la naissance. Au plan anatomique comme au plan fonctionnel, il existe une maturation des structures impliquées dans la vision, des yeux jusqu'au cerveau.L'œil d'un enfant mesure à la naissance environ 17 mm de longueur. L'œil n'atteint sa taille adulte de 22 à 23 mm que vers l'âge de 4 à 5 ans. La cornée passe de 10 mm de diamètre à 12 mm en 2 ans. Le cristallin grandit et modifie sa puissance. La fovéa, c'est-à-dire le centre de la rétine, mature jusqu'à l'âge de 4 ans, avec une augmentation de la concentration des cônes qui sont les cellules nerveuses réceptrices de la rétine.

De façon parallèle à cette croissance de l'œil, il existe une maturation des voies visuelles et des neurones du cerveau impliqués dans la vision : les neurones visuels du cortex occipital acquièrent des propriétés de sensibilité à la vitesse, à l'orientation. Les cellules binoculaires qui ne sont pas innées maturent et se différencient.

Du fait de la maturation visuelle après la naissance, un enfant ne voit qu'environ 1/20 à la naissance. On estime sa vision à 3/10 à 1 an, à 6/10 vers 4 ans, et au-delà de 6 ans elle atteint 12/10, la vision maximale étant de 20/10. Sa vision binoculaire (vision du relief) apparaît à 6 mois mais ne devient mature qu'à 10 ans. La vision des couleurs est normale à 4 ans, même si 5% des garçons ont une anomalie (minime) de la vision des couleurs, seuls moins de 1% des garçons étant réellement « daltoniens ».

Anomalies précoces

Une anomalie de l'expérience visuelle au cours de la période sensible du développement visuel qui se termine à la fin de la première décennie de la vie va entraîner une asymétrie du développement visuel qui peut être définitive. Il s'agit de l'amblyopie, qui est une moins bonne vision d'un œil, malgré les lunettes et en l'absence d'anomalie anatomique, du fait de connexions entre les yeux et le cerveau asymétriques au profit d'un œil et au détriment de l'autre. En effet, chacun des yeux reçoit une image qui est codée par la rétine et dont l'information est transmise au cerveau.

Dans les trois situations suivantes peut survenir une amblyopie :
• En cas d'anisométropie, c'est-à-dire un défaut réfractif différent entre chaque œil, une image va arriver sur la rétine d'un œil, alors que l'autre image peut être défocalisée en avant ou en arrière de la rétine.
• En cas de strabisme, les deux images n'arrivent pas au même endroit des rétines de chaque œil ; pour ne pas voir double, le cerveau « élimine » l'image en provenance d'un œil. C'est une pathologie fréquente de l'enfant au cours de laquelle les yeux ne sont pas alignés (l'enfant « louche », en dedans en cas de strabisme convergent, en dehors en cas de strabisme divergent).
• En cas de mauvais passage de l'image par une anomalie de transparence (exemple d'une cataracte congénitale), une des deux rétines ne reçoit pas d'image. D'autres anomalies dites "organiques" rares sont possibles, comme un glaucome, des maladies de la rétine, qu'il faut savoir prendre en charge au plus tôt...


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Termes associés : yeux - oeil -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Chirurgien ophtalmologiste

Dernière mise à jour, le 24/02/2014
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