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Cheveux
Beauté des cheveux

Point de départ

Bien que composé de kératine, le cheveu est différent du poil. Il est constitué d'une racine qu'on appelle le bulbe, et d'une tige. Seule cette dernière partie est visible, le bulbe n'étant accessible qu'en arrachant le cheveu.

Quelques chiffres

  • Il existe environ entre 100.000 et 150.000 cheveux sur le crâne.
  • Leur nombre dépend de leur calibre (entre 100 et 150 microns), de leur localisation (le duvet se voit sur tout le crâne chez l'enfant et sur le pourtour du crâne chez l'homme chauve) et enfin de leur implantation (serrée, éparse, etc.). Le nombre de cheveux diminue avec l'âge.
  • Le cheveu pousse un peu moins de 0, 5 mm par jour, soit 1,5 cm par mois environ, les femmes ayant une repousse plus active que les hommes. Les enfants à la naissance ont 100 % de leurs cheveux en phase anagène, ce qui est nécessaire pour éliminer le duvet de leur crâne. Puis au bout de quelques semaines, le cycle se modifie pour se calquer sur celui de l'adulte. La repousse a lieu vers le 6ème mois, ce qui correspond d'ailleurs souvent avec le moment où l'enfant commençant à passer à la position assise, n'a plus sa tonsure due au contact permanent de sa tête avec l'oreiller. Le pourcentage de cheveux anagènes qui était de 90%, va peu à peu tomber à 80%, qui est le pourcentage normal.
  • La surface de cheveux est importante : un chevelure de 20 cm de long représente une surface de 6 à 8 mètres carrés !
  • Les saisons auraient une influence, les cheveux poussant plus au printemps et tombant plus en automne. Au delà de la symbolique que l'on pourrait chercher entre les cheveux et les feuilles des arbres, il semble plus sérieusement que cela soit dû à des variations hormonales sous la dépendance d'influence lumineuse (soleil) enregistrées par le cerveau.
  • En revanche, l'idée selon laquelle la tonte fortifierait le cheveu, n'a jamais été mis en évidence et reste une idée reçue.

Structure

  • Le bulbe pilaire est la partie initiale et renflée du cheveu. Elle est insérée dans une cavité creusée dans la peau où le bulbe vient se loger. Chaque bulbe est nourri par des petits vaisseaux très fins et des capillaires. Le cheveu est en mesure de se redresser grâce à un muscle arrecteur commandé par les catécholamines qui sont des hormones fabriquées par la glande médullosurrénale et qui sont libérées en cas de stress. C'est ainsi que la peur fait se dresser les cheveux sur la tête . Est annexée à ce bulbe une glande sébacée dont l'excès de fabrication de sébum donne les cheveux gras.
  • La tige est constituée de kératine organisée en trois couches : la cuticule, externe, composée de sortes d'écailles disposées un peu comme les ardoises d'un toit ; la couche moyenne est la corticale. C'est elle qui referme la mélanine qui va donner aux cheveux leur couleur ; la médullaire, enfin, se trouve au centre et donne au cheveu sa tenue.


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Termes associés : bulbe - hormones thyroïdiennes - oestrogène - ménopause - calvitie -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 22/05/2010
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