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Bronches

Définition

La bronchiolite est une inflammation des dernières petites bronches (bronchioles). Elle s'étend parfois aux alvéoles et prend alors le nom de broncho-alvéolite.

Elle se rencontre principalement chez le tout petit (moins de 2 ans), essentiellement en période hivernale (d'Octobre à Février, voire jusqu'en Avril).

Ce qu'il se passe

  • Le virus responsable est le VRS (virus Respiratoire Syncitial). Il pénètre par les bronches pour terminer sa course dans les bronchioles où il se développe.
  • La contamination se fait d'un individu à l'autre. Le virus est présent dans les postillons et donc dans le contact direct : 1 m à 1m 50 sont suffisants pour inhaler les minuscules gouttelettes émises lors de la parole.
  • Le virus est très résistant (pas loin de 6 heures), ce qui fait qu'il peut être transmis par tout objet avec lequel l'enfant contaminant a pu être en contact (jouet, literie, linge de toilette, etc.).
  • Il s'agit d'une épidémie (d'Octobre à Février au maximum) qui touche les enfants de moins de 1 an essentiellement.
  • Tout commence donc par une simple rhino-pharyngite qui généralement guérit toute seule ou avec des médicaments prescrits par le médecin. Chez certains enfants, cette banale "rhino" évolue vers une infection des bronchioles rapidement obstruées par une sécrétion importante de mucus. Si l'on ne fait rien à se stade il s'ensuit rapidement un insuffisance respiratoire.
  • Les bronchiolites sont fréquentes en milieu hospitalier et dans les crèches au cours d'épidémies surtout hivernales.
  • Cette infection guérit fort heureusement bien et vite si l'on ne perd pas de temps et si l'on met en route les traitements adéquats. Elle doit donc retenir toute votre attention et vous inciter à reconnaître les signes qui la caractérise et ceux qui signent sa complication.

Ce qui doit vous amener à consulter

  • Une rhinopharyngite qui ne guérit pas en 3 ou 4 jours
  • une toux, surtout si elle est sifflante
  • une fièvre qui traîne au delà de 48 heures
  • Un petit sifflement qui est perceptible parfois simplement en pénétrant dans la pièce.


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Termes associés : inflammation - bronches - bronchioles - toux sèche - gène respiratoire - fièvre -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 28/12/2006
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