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Maladie des enfants

Point de départ

Vous vous préoccupez beaucoup de l'appétit de votre enfant, estimant que c'est un signe de bonne santé, persuadé que s'il ne mange pas correctement il est malade ou va le devenir. Votre entourage vous y incite : « Comment a-t-il mangé ? A-t-il fini son repas ? » Or ces préoccupations sont souvent infondées, mal comprises, mal interprétées. Essayons donc de comprendre, d'analyser, de distinguer ce qui est normal et ce qui l'est moins. Examinons deux situations : l'enfant « qui ne mange pas », l'enfant « qui mange trop ».

L'ENFANT QUI NE MANGE PAS

Il faut en fait distinguer trois types de situations :

- Votre enfant mange peu.

- Votre enfant mange moins que d'habitude.

- Votre enfant refuse de manger de façon régulière : cette situation seule mérite le terme d'anorexie.

Votre enfant mange peu

C'est un petit mangeur.

Si sa croissance est régulière en taille et en poids, c'est que ses besoins sont inférieurs à ceux d'autres enfants. Quand vous réalisez bien que l'enfant prend ce dont il a besoin, laissez-le faire, proposez-lui des quantités moindres et vous n'aurez pas ainsi l'obsession du biberon, du bol ou de l'assiette dans lesquels il laisse une certaine quantité d'aliments. Ne le forcez jamais à finir. Cela n'arrange rien, bien au contraire.


Vous le trouvez trop petit ou trop maigre. La situation devient plus difficile, d'autant que votre entourage ne manque pas de vous faire des reproches : « Tu ne lui donnes pas assez à manger, tu le nourris mal, il ne mange pas assez par rapport aux autres, vois ton médecin… » Quoi de plus naturel que de penser qu'un enfant grandit lentement ou grossit peu parce qu'il ne mange pas assez ? Or il vous faut accepter le principe inverse : votre enfant mange peu ou moins qu'un autre parce qu'il grandit plus lentement. Le monde est ainsi fait : il est des Blancs, des Noirs, des Jaunes, des blonds, des bruns, des grands, des petits, des gros et des maigres. Si votre enfant vous paraît trop petit ou trop maigre, n'accusez pas automatiquement son alimentation et le fait qu'il mange peu.

Assurez-vous auprès de votre médecin que sa croissance se fait régulièrement (en taille et en poids), même un peu au-dessous des normes. Si son comportement, son développement psychomoteur sont parfaits, laissez-le manger les quantités qu'il veut : ce sont celles dont il a besoin.



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L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 05/11/2014
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