Définition

Maladie infantile éruptive et contagieuse due à un virus.

  • Le virus responsable est le même que celui du zona. On l'appelle le virus varicelle-zona ou VZV. Il est de la famille des herpès-virus.
  • La maladie est bénigne sauf chez les personnes immuno déprimées.

Ce qu'il se passe

Chez l'enfant.

  • La varicelle survient le plus souvent chez l'enfant entre 1 an et 12 ans. C'est la seule maladie éruptive fréquemment rencontrée. En effet le ROR, vaccin aux 3 composants a fait disparaître les rubéole, oreillons et rougeole. Seule la varicelle persiste par épidémie : il y a 700.000 cas chaque année en France, la grande majorité étant des enfants.
  • A 12 ans on estime que 90% des enfants ont eu la varicelle.
  • La varicelle présente presque toujours une forme bénigne chez l'enfant.
  • Toutefois, de rares complications touchant la peau et les poumons peuvent survenir, nécessitant une hospitalisation.

Chez l'adulte

  • La maladie est généralement plus sévère. L'éruption est plus souvent spectaculaire dans un contexte fébrile, avec une grande fatigue.
  • La maladie est surtout sérieuse chez les personnes immunodéprimées.

La contamination :

  • Par voie respiratoire : émission de fines gouttelettes contenant le virus.
  • Elle démarre 3 jours avant l'éruption et se prolonge 2 à 3 jours après celle-ci.

Incubation :

  • 14 jours en moyenne.
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Varicelle en vidéo


Varicelle La varicelle est une maladie provoquée par le virus de la varicelle - zona. Il s'agit surtout d'une maladie infantile qui peut être grave chez l'adulte et les femmes enceintes. Le plus souvent, la varicelle se manifeste par une éruption cutanée avec démangeaison, qui s'étend sur la totalité du corps, y compris à l'intérieur de la bouche, sur le pourtour des yeux et sur les organes génitaux.
1 vidéos

Les signes

Les boutons

  • Apparition de petites taches rouges, rapidement surmontées chacune d'un bouton qui se transforme en vésicule remplie de liquide. Lorsque celle-ci crève, elle sèche pour laisser la place à une croûte brune ou noirâtre qui met plus de 8 à 10 jours pour disparaître.
  • La localisation se fait sur le tronc et touche le visage et les bras lorsqu'elle a tendance à s'étendre.
  • Entre eux la peau est parfaitement saine.
  • Il peut y en avoir 5 ou 6. Parfois ils se comptent par centaine sur toute la surface du corps.
  • Ils provoquent des démangeaisons parfois importantes qu'il est important de contrôler car le grattage entraîne des cicatrices inesthétiques.

Les autres signes

  • A ces boutons s'ajoutent généralement de la fièvre (vers 38°5), de la fatigue, parfois mal à la gorge.
  • Toutefois, la varicelle n'est pas forcément associée à une fièvre. Surtout dans les cas où l'éruption est quasi inexistante.
  • Même chose pour les démangeaisons.


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Termes associés : herpès - virus - contagion - éruption boutons - éruption vésicules - démangeaisons - croûte - cicatrices -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 28/08/2010
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