À LIRE AUPARAVANT

Oesophage
Cirrhose

Définition

Les varices oesophagiennes sont une dilatation anormale et permanente des veines situées à la partie inférieure de l'oesophage (juste au dessus de l'estomac).

Ce qu'il se passe

Les veines de l'oesophage récoltent le sang de l'ensemble de l'oesophage et l'évacuent vers le foie. Si au niveau du foie la circulation devient difficile, les veines situées au dessus de lui s'engorgent et se dilatent jusqu'à se rompre. C'est le cas de celles de la base de l'oesophage qui se transforment ainsi en varices.

Pourquoi la circulation se bouche t-elle au niveau du foie ?

À cause d'une cirrhose le plus souvent d'origine alcoolique (90% des cas), ou suite à une hépatite, ou métabolique (hémochromatose ou auto-immune (le foie détruit ses propres cellules).

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Varices oesophagiennes en vidéo


Varices oesophagiennes: traitement par endoscopie Le docteur Antoine Charachon, hépato-gastroentérologue à l'hôpital Henri Mondor à Paris ligature des varices oesophagiennes par endoscopie sur un patient atteint de cirrhose.
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Le gros problème

Les varices oesophagiennes ne se manifestent par aucun symptôme. Le seul moment où elles font parler d'elles c'est quand elles éclatent. Dans ce cas le tableau est bruyant avec une hémorragie importante (vomissements de sang) rapidement responsable d'un état de choc si rien n'est fait.

Le signe de présomption

Toute cirrhose doit faire pratiquer une fibroscopie à la recherche de varices oesophagiennes.

Le signe d'alerte

C'est l'hématémèse .

Elle est très variable en quantité. De faible abondance généralement, elle peut être très abondante, voire cataclysmique et provoquer un état de choc : pâleur, malaise, sueurs froides, soif intense. Choc ou pas, le premier geste devant des vomissements de sang même minimes est d'appeler en urgence un médecin pour hospitalisation immédiate


Au cabinet

En l'absence de saignement, le médecin fera faire une fibroscopie pour confirmer le diagnostic mais surtout pour en apprécier la taille

Le traitement n'est pas simple :

  • Soit médicament diminuant la pression à l'intérieur des varices comme l'avlocardyl.
  • Soit sclérose.
  • Soit hospitalisation en chirurgie pour réalisation d'une anastomose porto-cave c'est à dire une dérivation du sang par un circuit veineux parallèle. Cette intervention n'est pas vraiment pratiquée de gaîté de coeur sur un terrain fragilisé qui ne se prête pas trop à la chirurgie lourde.


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Termes associés : veines - oesophage - alcoolisme - vomissement sang rouge - pâleur - sueurs - malaise grave -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste

Dernière mise à jour, le 18/02/2010
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