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Eau et le corps

Point de départ

La soif est un réflexe normal qui permet à l'organisme de signaler qu'il manque d'eau.

Mécanisme

  • Le point de départ est la déshydratation des cellules. Lorsque celles-ci manquent d'eau, elles vont en pomper dans le sang, ce qui a pour effet de concentrer celui-ci. C'est cette augmentation de la concentration du sang qui stimule des cellules situées dans l'hypothalamus .
  • Le même phénomène se produit lorsque le taux de sel, de sucre ou de certaines protéines augmente de façon anormale pour une raison quelconque.
  • Au stade de soif, les cellules sont déjà en état de déshydratation. C'est la raison pour laquelle les sportifs (tennis sous le soleil par exemple) boivent régulièrement à chaque changement de côté, de façon à ne pas se déshydrater, alors même qu'ils n'éprouvent pas de sensation de soif.
  • Cette soif s'accompagne d'une sensation de sécheresse de la bouche et du pharynx.
  • C'est grâce à la soif que l'organisme maintient donc son équilibre en eau et en sel.
  • La sensation de satiété survient très rapidement alors même que le sang n'a pas eu le temps de se diluer et que les cellules sont toujours déshydratées. Ce phénomène est sans doute à la fois un réflexe conditionné, une meilleure hydratation de la bouche, et l'envoi de stimuli nerveux qui vont informer l'hypothalamus que l'eau tant attendue est bien en route pour l'estomac.

Causes

En dehors de la sensation normale de soif qui survient au cours de la journée si on omet de boire régulièrement ou si la température extérieure est trop forte, il peut exister des situations pathologiques :

  • Les hémorragies massives, et d'une manière générale les états de choc .
  • Les brûlures étendues
  • Le coup de chaleur et les phénomènes de déshydratation liés à la chaleur.
  • Les poussées de température non compensées par un apport en eau.
  • Les vomissements et les diarrhées, surtout quand ils sont associés, ce qui est le cas en particulier chez l'enfant lors des épidémies de gastro-entérite .
  • Les hypernatrémies quelles qu'en soit la cause.
  • Le diabète , qui en raison de l'excès de sucre dans le sang va provoquer une sensation de soif permanente et donc une élimination d'urines importante.
  • Le diabète insipide
  • Certaines maladies psychiatriques se manifestant par une "polydipsie" ou une "potomanie".
  • Certains traitements médicamenteux peuvent provoquer cette sensation de soif excessive (diurétiques, médicaments à base de phénothiazine).
  • La prise d'alcool qui entraîne une déshydratation.
  • La transpiration excessive.


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Termes associés : assoiffé - déshydraté - adipsie - polydipsie - potomanie -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 09/05/2010
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