Variole

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Maladies de la peau

Définition

La variole est une maladie virale, épidémique et hautement contagieuse.

  • Encore appelée petite vérole .
  • Pendant très longtemps à l'origine d'épidémies mortelles, elle est considérée par l'OMS comme éradiquée de la planète depuis 1979 grâce aux campagnes de vaccinations obligatoires pour tout voyageur se rendant dans les pays à risque.

Ce qui se passe

La variole a longtemps été une maladie infectieuse redoutable.

  • Les épidémies venues d'Orient ont particulièrement frappés l'Europe au 6e et 17e siècle.
  • Le vaccin fut trouvé en 1796, date à laquelle ont débutées les premières vaccinations.
  • Celles-ci se généralisèrent en Europe et en Amérique durant le 19e siècle.
  • Grâce à elle la diminution de l'incidence fit donc le chemin inverse, partant d'Europe pour finalement gagner les pays d'où était parti le mal.
  • En 1979, l'OMS a estimé que la variole avait été éradiquée de la surface du globe.
  • Depuis la vaccination n'est plus obligatoire pour voyager dans tous les pays du monde. Mais pour combien de temps ?
  • Les récentes inquiétudes sur les menaces terroristes, font ressurgir le spectre de la variole. Une partie non négligeable de la population n'étant pas vaccinée puisque ce vaccin n'est plus pratiqué depuis les années 80, peut se poser la question d'une vaccination de nouveau pour les personnes non vaccinées.

Virus en cause :

  • Le poxvirus.

Incubation :

  • 8 à 10 jours.

Gravité :

  • Il existait des formes bénignes et des formes malignes.
  • Autrefois, 40% des gens en mourraient en raison des atteintes touchant plusieurs viscères (cerveau, yeux, poumons), et à cause des surinfections.

Les signes :

  • La maladie commençait par une forte fièvre.
  • Rapidement suivie d'une éruption de vésicules et de pustules qui partaient du visage et se généralisaient à tout le corps en 3 à 4 jours.
  • Au 5e jours, les vésicules purulentes suppuraient dans un nouveau contexte fébrile.
  • Au 10 e jour, des croûtes recouvraient les vésicules laissant des traces indélébiles d'où le nom de petite vérole .

Le traitement :

  • Comme pour toute maladie virale il n'y avait pas de traitement spécifique.
  • Les soins reposaient donc à l'époque essentiellement sur les antiseptiques.
  • Jusqu'à la récente disparition de la maladie, les antibiotiques sitôt découverts ont joué un grand rôle en supprimant les décès par surinfection.
  • La vaccination a été le moyen radical pour éradiquer le virus.

L'actualité

La variole a été éradiquée dans le monde grâce aux campagnes de vaccination. Seules 2 souches de ce virus ont été conservées. On en était là jusqu'à l'avènement du bioterrorisme. Parmi les germes qui nous menacent figure le virus de la variole dont on ne s'explique pas bien la réapparition possible. Cette crainte vient, en sus d'un vol des souches virales conservées pour les vaccins, d'un risque indirectement lié au réchauffement climatique : la fonte des glaciers sibériens pourrait mettre en contact avec l'air libre ou l'eau des corps de personnes mortes de la variole, et l'on peut craindre une certaine résistance de ces virus dans l'environnement . Quoi qu'il en soit, dans l'éventualité d'une réapparition de cette maladie, environ 70 millions de doses de vaccin ont été fabriquées. Le plan est prévu en 3 phases :

  • Dans un premier temps 150 personnes volontaires ont été vaccinées.
  • Dans un deuxième temps, si un cas apparaît dans le monde, ce seront 4500 professionnels de santé qui le seront à leur tour de façon à pouvoir vacciner l'ensemble de la population.
  • Ce n'est que si un cas apparaît en France que l'ensemble de la population sera vaccinée.
Termes associés : petite vérole -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste traumatologie sportive

Dernière mise à jour, le 12/07/2016
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