À LIRE AUPARAVANT

Agents infectieux

Définitions

Épidémie

On parle d'épidémie lorsqu'il y existe une augmentation du risque d'attraper une maladie en un lieu donné, à un instant donné.

L'exemple du risque d'attraper la grippe en hivers est le plus parlant.

Pandémie

Une pandémie est une épidémie qui se serait étendue sur l'ensemble de la planète.

Par exemple l'épidémie de SIDA est rapidement devenue une pandémie.

Endémie

L'endémie, par contre, est une épidémie qui reste confinée dans un endroit précis de manière constante.

Le paludisme est endémique dans les zones tropicales par exemple.

Causes

La plupart du temps, une épidémie est causée par un agent infectieux ( virus, bactérie, parasite, prion... )
Mais le terme épidémie peut également être employé pour toutes sorte de maladies : épidémie de cancer du sein, épidémie d'obésité, de suicides..

Notion de seuil épidémique

Pour surveiller et donc prévenir les épidémies, des seuils ont été défini en France pour chaque maladie :
  • Grippe : plus de 171 cas pour 100.000 habitants
  • Gastro-entérite : plus de 274 cas pour 100.000 habitants
  • Varicelle : plus de 274 cas pour 100.000 habitants...

Si le seuil est franchi, on parle bien d'épidémie !


En France, le réseau Sentinelle surveille 8 maladies via les renseignements de médecins généralistes.

Rythme

Cyclique

Une épidémie est très souvent cyclique.
Elle peut alors être saisonnière, lorsque par exemple le virus se déplace avec les saisons. ( Ex : la bronchiolite en hivers )
Mais aussi par vagues ( Ex : la méningite à méningocoque en Afrique qui survient tous les 8 à 12 ans )

Sans régularité

Une épidémie peut se déclarer du fait d'événements particuliers : famine, guerre...
Ex : les épidémies de choléra

Traitement

Prévention !

Le meilleur moyen de se protéger d'une vague d'épidémie, c'est de l'éviter !
Pour cela deux moyens logiques : ne pas l'attraper et ne pas la transmettre.

Ne pas l'attraper

La vaccination reste la principale arme contre les épidémies infectieuses. Par exemple, la variole a pu être éradiquée de la planète en 1977 grâce à une vaccination massive.
Respecter des règles sanitaires simple est ensuite le plus simple (se laver les mains, utiliser un préservatif...)

Ne pas la transmettre

Lorsque l'on est malade, il est préférable de limiter ses contacts extérieurs, surtout auprès des plus fragiles (nourrissons, femmes enceintes, personnes immunodéprimées...)
Termes associés : maladie infectieuse - contagion - contagiosité - contamination - maladies transmissibles - agent infectieux - hygiène - taux de contamination -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 09/01/2018
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