Lait maternel

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Lactation

L'allaitement au sein

Le lait est fabriqué par la glande mammaire qui se trouve dans le sein. L'allaitement est le point commun entre tous les mammifères et se trouve donc être l'élément nutritif naturel le mieux adapté à la croissance de l'enfant.

Toutefois les sociétés modernes ne sont pas forcément organisées pour permettre un accomplissement harmonieux de cette pratique ancestrale. C'est pourquoi se sont développés les allaitements artificiels qui sont très bien maîtrisés et qui apportent globalement ce dont l'enfant a besoin pour sa croissance.

Il n'en reste pas moins que le lait maternel reste la nourriture la plus équilibrée pour l'enfant puisqu'il a la particularité de s'adapter naturellement aux besoins de croissance de l'enfant.

Composition du lait maternel

Consistance

Il est adapté spécialement à la physiologie du bébé, en premier lieu à cause de sa consistance : le lait une fois dans l'estomac de l'enfant va obligatoirement coaguler, mais la coagulation du lait de femme se fait en grumeaux beaucoup plus fins que le lait de vache. De ce fait il est beaucoup plus digeste, s'assimile très vite (en une heure et demie) et il est absorbé à 95% par les intestins de l'enfant. Le lait de vache a comme inconvénient de donner des allergies aux protéines de vache et aussi d'être moins bien et plus lentement assimilé.

Composition

La composition du lait varie dans le temps :

En g/l 1-8 j 8-12 j 12-18j 30e j 2 mois
Protides 22 20 18 16 12
Lipides 12 15 18 30 35
Sels minéraux 4.5 4 3 2.5 2.2
glucides 40 50 60 70 70

Anticorps

Le lait maternel contient des anticorps dont le rôle est de permettre à l'enfant de se défendre contre les agressions microbiennes immédiates qu'il va rencontrer dès le premier jour de sa vie. On sait par exemple que les diarrhées infectieuses sont beaucoup moins fréquentes chez les nourrissons nourris au sein que ceux prenant des laits artificiels.

Par ailleurs le lait maternel est absolument et totalement stérile, à la différence du biberon qui doit être stérilisé pour être sans danger.

Relation mère enfant

Le fait de donner le sein constitue un rapprochement intime entre la mère et l'enfant. La construction psychologique, affective et émotionnelle de l'enfant est sans doute meilleure avec un allaitement au sein.

Un mot sur le lait artificiel

Cela dit :

  • Les laits artificiels présentent toutes les garanties de salubrité, d'équilibre et de composition.
  • Ne pas nourrir son enfant au sein ne veut pas dire qu'on ne l'aime pas, ni qu'on ne lui fait pas profiter de ce qu'il y a de meilleur pour lui.


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Termes associés : lait - allaitement - sein - lactation - colostrum -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 09/05/2011
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