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À LIRE AUPARAVANT

Épiglotte
Larynx

Définition

Une inflammation aiguë de l'épiglotte, petite proéminence située à l'entrée du larynx en arrière de la langue.

Ce qu'il se passe

L'épiglottite est la forme grave de la laryngite .

Elle est due le plus ouvent, à une bactérie, l'haemophilus influenzae (plus rarement une allergie).

Elle démarre brutalement. L'épiglotte gonfle instantanément. Le passage de l'air est limité par la diminution du diamètre du larynx. L'asphyxie aiguë s'en suit rapidement.

Bien que rare elle doit toujours rester présente dans nos esprits comme une première urgence.

Les signes d’appel

Apparaissent en trois temps :

  • Ça commence par une fièvre, une extinction de voix et une gêne à la déglutition. En particulier, la personne se sent gonflée à la gorge avec une incapacité à dire facilement et clairement la lettre "a" . Il y a une gêne respiratoire importante aggravée par la position allongée.
  • Rapidement suivi par un tableau inquiétant : la personne est assise, penchée en avant, la bouche ouverte, manifestant bruyamment le besoin de respirer. Les ailes de son nez battent, un creux se forme à la base de son cou.
  • L'aggravation se fait en quelques heures. Les signes sont ceux d'une détresse respiratoire avec sueurs, pâleur, cyanose, pouls rapide, somnolence.

Le bon réflexe

Ne pas attendre que ça passe :

  • Appeler immédiatement votre médecin ou le service de garde dès le premier stade (extinction de voie, gêne à la déglutition. Association d'une fièvre).
  • Appeler le Samu (le 15) ou les pompiers (le 18) dès l'apparition de la moindre gêne respirer.

Les bons gestes

Dans les deux cas il faut en attendant les secours :

  • Ne jamais allonger la personne.
  • La laisser toujours assise.
  • Lui faire respirer une atmosphère chaude et humide en faisant de la vapeur . Une humidification bien faite permet de résoudre bien des problèmes. La vapeur est un excellent anti-inflammatoire.
  • Si vous avez dans votre (ou sa) pharmacie un corticoïde, vous pourrez lui en donner en respectant les doses et les contre-indications des corticoïdes .
  • À défaut vous pouvez lui donner un suppositoire anti-inflammatoire en respectant les doses et les contre-indications des anti-inflammatoires .

Si vous vous en tenez à ses conseils simples, il n'y a aucune raison qu'on en arrive à la phase de détresse respiratoire.



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Termes associés : inflammation - épiglotte - larynx - langue - extinction de voix - gène respiratoire - gène déglutition -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 01/07/2010
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