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Maladie des enfants

POINT DE DEPART

La toux est un symptôme d'une grande banalité. Tout enfant a déjà eu des épisodes de toux ou en aura tôt ou tard. Comment l'interpréter ? Que proposer comme attitude pratique ?

LES DIFFERENTES CATEGORIES DE TOUX

Il faut apprendre à les distinguer.

La toux grasse

C'est la plus fréquente. Elle vous inquiète parce que vous pensez qu'elle est liée à une bronchite, mais elle est plus souvent la traduction d'une rhinopharyngite.

La toux rauque

C'est parfois un véritable aboiement, qui est une toux laryngée. Elle s'accompagne d'une voix souvent enrouée et parfois d'une gêne respiratoire. Elle mérite toujours un appel au médecin.

La toux sèche

Elle est plus volontiers synonyme d'une atteinte pulmonaire ou d'une irritation des voies respiratoires. Toutefois, une maladie pulmonaire n'est pas obligatoirement une maladie sévère.

La quinte de toux

C'est une toux qui survient par secousses, par saccades. Vous l'avez déjà entendue lorsque quelqu'un « s'étrangle ». Chez un enfant, une quinte de toux brutale peut être due à un corps étranger (voir chapitre « La prévention des accidents domestiques »). Des quintes de toux répétées se voient dans la coqueluche mais aussi dans d'autres maladies. Une toux quinteuse mérite un avis médical.

LA TOUX OCCASIONNELLE ET LES EPISODES DE TOUX REPETES

Il est tout à fait normal qu'un enfant ait de temps en temps de petites maladies qui le font tousser. Sachez que l'on estime que, dans chaque famille, trois à quatre nouveaux virus sont introduits chaque mois, or beaucoup d'entre eux sont susceptibles de provoquer un rhume, une rhinopharyngite, un nez qui coule. On les appelle les maladies de l'adaptation : à l'occasion de chacun de ces épisodes votre enfant s'immunise, c'est pourquoi il sera rarement malade plus tard.

L'enfant qui tousse « tout le temps »

… En fait, dans la plupart des cas, c'est un enfant qui tousse souvent, c'est-à-dire qui présente des épisodes de toux répétés. Ce n'est que l'exagération du phénomène de la toux « occasionnelle ». Là aussi l'essentiel des causes est représenté par cette maladie de l'adaptation qui est le témoin de l'immunisation progressive et nécessaire, indispensable, inéluctable, mais bénigne.

Malheureusement, les enfants manifestent cette maladie de l'adaptation de manière très différente. Certains ne font que de petits rhumes, quelques accès de toux, des poussées fébriles ; d'autres présentent chaque fois des manifestations plus bruyantes – otites, bronchites – dont la répétition vous inquiète.

Votre médecin recherchera alors s'il existe un terrain prédisposé (allergie, hypertrophie des végétations, carence en fer, reflux gastro-œsophagien…) et vous conseillera si nécessaire un traitement préventif.



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L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 29/04/2014
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