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Amaigrissement de l'adulte

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Maigrir ou mincir

Point de départ

Un amaigrissement est une perte de poids que la personne ressent comme importante, anormale et indépendante de sa volonté. Les médecins commencent à parler d'amaigrissement pathologique, soit en cas de perte de poids très rapide (de l'ordre de 5% du poids en quelques jours), soit en cas de perte de poids supérieure à 10%.

Chez la personne âgée ou chez les personnes atteintes de maladies graves, la perte de poids s'accompagne de fatigue et de perte d'appétit : la personne est dite cachectique ou atteinte de cachexie .

Signes

  • Outre la constatation sur la balance, cet état s'accompagne d'une maigreur visible, souvent d'un teint un peu plus pâle ou cireux, d'une peau qui semble plus fine.
  • Une fatigue s'installe.
  • Le plus souvent avec une perte d'appétit. Mais ce n'est pas systématique. En effet, la perte de poids peut ne pas avoir de rapport avec l'appétit, celui-ci pouvant être même augmenté dans certains cas comme l'infestation par un taenia .
  • Il ne faut jamais laisser s'installer un amaigrissement et consulter le médecin dans les jours qui suivent une perte de poids jugée comme anormale.

Bilan

  • Généralement, le médecin effectue un interrogatoire serré de façon à apprécier l'importance de l'amaigrissement, l'ancienneté des troubles et les signes associés. C'est le moment le plus important, car le médecin essaye de mettre en relation les modifications du poids avec les évènements de la vie récente et même d'épisodes équivalents du passé.
  • L'enquête alimentaire permet de savoir ce que la personne mange, ses dégoûts éventuels. Parfois, le médecin constate que c'est la personne elle-même qui refuse de manger, ce qui l'orientera d'emblée vers une anorexie mentale , l'amaigrissement n'étant qu'une conséquence. De la même façon, la personne boulimique en dépit d'une alimentation démesurée et en raison des vomissements qu'elle s'impose risque d'être maigre, ou de perdre du poids. Dans le même ordre d'idée, une dépression peut être à l'origine d'une perte de poids.
  • Les médicaments ont aussi leur importance : les diurétiques par exemple, les laxatifs, certains anorexigènes, qui peuvent accompagner les régimes excessifs peuvent avoir des conséquences très graves à cause de la perte de potassium qu'ils entraînent, ; exposant à des troubles du rythme cardiaque.
  • Les signes associés peuvent être une brusque augmentation de la consommation d'eau et donc une émission d'un volume considérable d'urines par jour. Cela oriente vers un diabète insulino-dépendant .
  • Des troubles digestifs (vomissements, diarrhées) peuvent également expliquer cet amaigrissement.
  • Enfin, les antécédents familiaux sont essentiels pour comprendre s'il n'y a pas des éléments similaires dans la famille. Le mode de vie particulier comme le tabagisme extrême ou le caféinisme ou encore la toxicomanie peuvent expliquer un amaigrissement marqué.
  • L'examen clinique révèle rarement quelque chose de probant. Pourtant, parfois, un élément de l'examen pourra fortement orienter vers une cause digestive qui est la première incriminée.


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Termes associés : fatigue - perte appétit - thyroïde - maladie grave -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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TÉMOIGNEZ3 témoignages sur ce thème

  • Amaigrissement
    Par lelette
    Le 15/09/2019 14:07:35
    Réponse(s) : 0
    Au mois de décembre, mon médecin m'a remis mon dossier médical avec un pois de 80 kilos, le 8 février, mon ex mari (malade dont je m'occupais beaucoup est décédé) et depuis c'est la perte de poids....
    Amaigrissement de 15kg en 10 mois
    Par G
    Le 04/03/2019 01:52:34
    Réponse(s) : 1
    Bonjour, Je tombe par hasard sur vos commentaires et voudrais juste témoigner pour aider. Je suis une jeune femme de 38 ans, 1m60 pour un poids habituel de 50 kg. En 2014, après mon...


Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste traumatologie sportive

Dernière mise à jour, le 21/09/2014
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