Point de départ

Pour beaucoup de personnes, "arthrose" est synonyme de rhumatisme, parce que c'est une maladie qui survient à partir de l'âge de 50 ans en général, et ceci avec une acuité de plus en plus importante au fur et à mesure qu'on avance en âge. Or il est bien connu que plus on vieillit, plus on est "perclus d'arthrose". De plus c'est un mot galvaudé qui fait que dès que l'on a mal à une articulation on pense que l'on "fait de l'arthrose".


En fait tout cela n'est pas tout à fait exact, car l'arthrose peut survenir bien plus tôt dans la vie ; c'est une maladie qui n'est pas à proprement parler un rhumatisme -lequel peut avoir des origines très diverses- mais essentiellement une dégénerescence progressive du cartilage articulaire qui compose certaines articulations.

Enfin il fait savoir que cette dégénerescence peut toucher certaines articulations plutôt que d'autres, et que les signes, les traitements et le pronostic, dépendent de l'articulation touchée. D'une manière générale on fait précéder l'articulation atteinte du suffixe "arthrose" : gonarthrose pour l'arthrose du genou, coxarthrose pour la hanche. On peut aussi parler d'"arthrose fémoro-patellaire" pour parler de la rotule ou de "rhizarthrose" pour l'arthrose du pouce.

Toutefois, certaines exceptions existent à cette règle sémantique apparemment simple, et bien que refermant le mot "arthrose", n'ont rien à voir avec cette maladie :

  • "hémarthrose" signifie "sang dans l'articulation",
  • "hydarthrose" signifie liquide dans l'articulation,
  • "pseudarthrose" n'a rien à voir avec une articulation quelconque : c'est la complication d'une fracture

Ce qu'il se passe

En vieillissant, le cartilage perd sa résistance aux pressions, et s'amincit. C'est ce qu'on voit sur les radiographies où l'espace sombre qui sépare les deux extrémités de l'articulation, semble rétrécir. Ce signe est traduit par les médecins par une "diminution de l'interligne articulaire". Cela signifie en gros que les deux os constitutifs de l'articulation sont au contact parce que les cartilages qui les recouvrent ont diminué en épaisseur. Ce phénomène peut être accéléré par des défauts anatomiques ou des séquelles d'accident ou d'infections (le cartilage devenu irrégulier, ou les deux surfaces articulaires qui ne s'emboîtent plus bien, modifient la répartition des pressions, et augmentent l'usure).

En réaction, l'os en dessous devient plus dense, scléreux, et forme une ligne très blanche sur la radio, comme si on avait souligné l'articulation au crayon blanc. Parfois, sous cet ligne, dans la profondeur de l'os peuvent apparaître des zones sombres correspondant à une résorption osseuse, c'est à dire une destruction localisée et diffuse de l'os.

Parallèlement, autour de l'articulation, prolifèrent le long des attaches des sortes d'épines calcaires : ce sont les "ostéophytes", qui forment parfois sur les vertèbres les fameux becs de perroquet.

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Arthrose : traitement Présentation du traitement de l'arthrose .
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Termes associés : becs de perroquet - bec de perroquet - épanchement de synovie - épanchement synovial -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste traumatologie sportive

Dernière mise à jour, le 31/10/2005
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