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Hépatites virales

Définition

Atteinte du foie par le virus de l'hépatite A. Cette atteinte a une double origine : la toxicité directe du virus, et les réactions immunitaires de l'organisme altèrent les cellules du foie.

Les particularités de l'hépatite A

  • L'hépatite A touche chaque année entre 10.000 et 30.000 personnes. En France métropolitaine, environ 15% des personnes de 20 ans et 50% des personnes de 50 ans, ont déjà été en contact avec le virus. Dans le monde, 1,4 millions de cas apparaissent chaque année.
  • Elle ne devient jamais chronique : une fois qu'on est guéri, c'est définitif.
  • Généralement, le virus de l'hépatite A infecte l'organisme par voie digestive. Comme il est résistant à la chaleur et au froid ambiant, il a une forte capacité à rester avec un pouvoir infectant dans l'environnement.
  • L'immunité obtenue après une infection par ce type de virus est définitive.
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Hépatite A en vidéo


Hépatites L'hépatite est une maladie causée par un virus circulant dans le sang qui s'attaque au foie. L'hépatite C est la plus destructrice. Le virus de l'hépatite entraine une inflammation du foie et remplace les cellules par du tissu cicatriciel qui empêche son bon fonctionnement.
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Contamination

  • Le virus se transmet par voie alimentaire, en particulier l'eau souillée et les fruits de mer, les eaux de baignade et les eaux d'irrigation contaminées, en général par les selles de personnes déjà contaminées. Cela explique que cette maladie se transmette essentiellement dans les pays à faible niveau sanitaire. Mais les transmissions directes de personne à personne sont possibles. On parle alors de "péril fécal".
  • Le virus est détruit par l'ébullition pendant une minute, le formaldéhyde, le chlore et par les ultraviolets.
  • Les risques de contamination sont plus fréquents en été.
  • Les personnes à risque sont les adultes non immunisés qui se rendent en zone d'endémie, le personnel de crèche, le personnel militaire, les enfants et personnes souffrant d'handicap en internat, les professionnels de santé en contact avec des personnes infectées, les personnes dont la profession les met en contact avec les eaux usées.
  • Autres personnes à risque : les vendeurs de produits alimentaires, les égoutiers, les toxicomanes, les voyageurs qui se rendent vers les pays où il existe des épidémies, les pensionnaires et personnels des établissements psychiatriques, des centres pénitentiaires.
  • L'incubation dure 15 à 45 jours.


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Termes associés : foie - jaunisse - virus -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 24/04/2008
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