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Pharynx

Définition

Prolifération excessive de cellules anormales dans le pharynx.

La tumeur est :

  • Soit bénigne, faite de cellules non cancérigènes (dites non différenciées).
  • Soit maligne, faite de cellules cancérigènes (ou différenciées).

Ce qu'il se passe

Le pharynx est en contact normalement avec l’air d’une part et les aliments de l’autre. À ce titre il est soumis à de nombreuses agressions :

  • En priorité le tabac (première cause de décès par cancer dans le monde) et l’alcool lorsqu’il lui est associé (9 cancers des voies aériennes sur 10).
  • Le chaud, le froid et tous les agents polluants de l’atmosphère.

Ces agressions répétées finissent par avoir raison des cellules de sa paroi qui, à un certain âge au bord de l’usure naturelle, finissent par basculer vers l’anarchie d’où la prolifération de cellules anormales à l’origine de la tumeur.

Dans le pharynx il existe 2 types de tumeur :

Les polypes sont des tumeurs bénignes qui peuvent cancériser si on ne fait rien.

Quand au cancer du pharynx, pris tôt, il présente un excellent pronostic car très sensible à la radiothérapie.

On voit donc que dans un cas comme dans l’autre, une vigilance de tous les jours sur la prévention et la bonne connaissance des signes d’alerte sont les meilleures armes pour éradiquer ces tumeurs.

Les signes d’alerte

  • Une perte progressive de l’odorat.
  • Une diminution de l’audition.
  • Une douleur dans l’oreille.
  • Des saignements de nez ou de la gorge.
  • L’apparition de nouveaux ganglions dans le cou.
  • Un amaigrissement récent et inexpliqué.

Ce qui doit vous décider

Vous avez plus de 50 ans, vous fumez au moins un paquet de cigarettes par jour, vous buvez de façon conséquente et vous présentez un si ce n’est deux des signes d’alerte. Vous avez alors toutes les bonnes raisons de consulter votre médecin.

Chez le médecin

Après un examen minutieux de toutes la sphère ORL (bouche, dents, oreilles, ganglions du cou), s’il a un doute sérieux il vous adressera à un médecin ORL qui pratiquera un examen spécifique :

  • Soit à distance grâce à un miroir de dentiste et en tirant sur la langue pour mieux approcher le pharynx.
  • Soit directement avec un laryngoscope introduit par la gorge.
  • Soit indirectement avec une IRM .

En cas de lésion suspecte il pratiquera au cours de la laryngoscopie une biopsie pour prélever un fragment de tissu qu’il adressera dans un service d’anatomo-pathologie pour confirmation diagnostique :

  • Si c’est un polype en apparence : ne comporte t-il vraiment aucune cellule cancéreuse ?
  • Si c’est sans doute un cancer du pharynx : est t-il localisé ou existe-t-il un début d’extension ?


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Termes associés : tumeur - cellules - pharynx - odorat - audition - saignement nez - saignement gorge - ganglions cou - amaigrissement -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 03/04/2010
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