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Pharynx

Définition

C’est une tumeur maligne du pharynx .

Elle se développe à l’intérieur de sa paroi par prolifération de cellules cancéreuses.

Ce qu'il se passe

Le pharynx est en contact normalement avec l’air d’une part et les aliments de l’autre ; il est soumis à de nombreuses agressions :

  • En priorité le tabac (première cause de décès par cancer dans le monde) et l’alcool lorsqu’il lui est associé (9 cancers des voies aériennes sur 10).
  • Le chaud, le froid et tous les agents polluants de l’atmosphère.

Ces agressions répétées finissent par avoir raison des cellules de sa paroi qui, à un certain âge au bord de l’usure naturelle, finissent par basculer vers l’anarchie d’où la prolifération de cellules cancéreuses.

C’est fort heureusement très rare pour le pharynx ce qui n’est pas le cas de son voisin le cancer du larynx.

Qui plus est, pris tôt, il est d’excellent pronostic car très sensible au traitement (radiothérapie).

Ce n’est pas une raison pour oublier de rester vigilant sur tout ce qui touche à sa prévention et les tous premiers signes qui l’annoncent.

Les signes d’alerte

  • Une perte progressive de l’odorat.
  • Une diminution de l’audition.
  • Une douleur dans l’oreille.
  • Des saignements de nez ou de la gorge.
  • L’apparition de nouveaux ganglions dans le cou.
  • Un amaigrissement récent et inexpliqué.

Ce qui doit vous décider

Vous avez plus de 50 ans, vous fumez au moins un paquet de cigarettes par jour, vous buvez de façon conséquente et vous présentez un, si ce n’est deux, signes d’alerte. Vous avez alors toutes les bonnes raisons de consulter votre médecin.

Chez le médecin

Après un examen minutieux de la bouche et toute la sphère ORL (oreilles, ganglions du cou) s’il a un doute sérieux il vous adressera à un médecin ORL qui pratiquera un examen spécifique :

  • Soit à distance grâce à un miroir de dentiste et en tirant sur la langue pour dégager le larynx.
  • Soit directement avec un laryngoscope introduit par la gorge ou un fibroscope que l’on passe selon les cas par la bouche ou par le nez après anesthésie du fond de la gorge.
  • Soit indirectement avec une IRM .

En cas de lésion suspecte il pratiquera au cours de la laryngoscopie , une biopsie pour prélever un fragment de tissu qu’il adressera dans un service d’anatomo-pathologie pour confirmation diagnostique.



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Termes associés : cancer de la gorge - cancers de la gorge -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 28/03/2010
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