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Virus

Définition

Le virus du Nil appartient à la famille des flavivirus. Il s'attrape suite à une piqûre de moustique. Ce virus, comme tous les flavovirus, est hébergé par les oiseux et les moustiques avant d'être transmis à l'homme par piqûre du moustique. Il a fait son apparition en Centre Afrique vers les années 50. Il a été détecté à New York en 1999 et s'est étendu dans 44 états américains et au Québec depuis 2002.

Répartition géographique

Ce virus existe en Europe du Sud, en Afrique, en Inde, dans la Russie, en Moyen Orient, en Asie et en France dans la Camargue. Ce virus tient son nom de « virus du Nil », car c'est en Egypte que les épidémies sont les plus importantes.
Des épidémies importantes ont eu lieu dans les années 50 également en Israël, mais aussi à Bucarest et dans les plaines inondables du Danube.
Sa caractéristique est de provoquer une atteinte du système nerveux central .

Les autres flavivirus

Ce type de virus est également responsable de l'encéphalite japonaise , de l'encéphalite de St Louis. Il est apparenté au virus Rocio et au virus de la vallée Murray.

Contamination

Le virus est transmis uniquement par piqûre de moustique dans les zones où le virus est présent et où la concentration en oiseaux et moustiques est forte. Cela explique que les zones marécageuses soient plus particulièrement concernées.
La contamination ne peut pas se faire de personne à personne, sauf dans des cas exceptionnels au cours de transmission sanguine en cours de phase d'incubation, ce qui est peu probable.

Manifestations

Entre 1 et 6 jours après la piqûre du moustique, les premiers signes apparaissent :

Dans les premiers jours on a donc l'impression d'une forte gastroentérite virale avec des signes qui peuvent faire craindre une méningite.

  • Des boutons peuvent apparaître sous forme de petites plaques rouges.
  • Le tableau est souvent assez grave en apparence ce qui aboutit souvent à une hospitalisation.
  • Des signes neurologiques peuvent apparaître : paralysie de certains nerfs crâniens touchant l'audition ou la vue.
  • Le foie peut être également atteint, ainsi que des ganglions situés au pli de l'aine et sous les aisselles.


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Termes associés : Virus Saint Louis - St Louis - Vallée de Murray - Murray -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste

Dernière mise à jour, le 18/05/2010


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