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Infection

Point de départ

La défense contre les infections est assurée par un ensemble de cellules du sang et des tissus et par des substances qu'elles sécrètent appelées anticorps. Trois phénomènes se superposent et se coordonnent : l'inflammation qui circonscrit les agresseurs, la réaction de défense elle-même, et l'immunité qui en résulte. L'ensemble constitue notre système immunitaire.

Pour le système immunitaire, toute substance étrangère organique est un ensemble d'antigènes , qu'il s'agisse d'une colonie de bactérie, d'une écharde, ou d'une piqûre d'ortie. En l'occurrence, ces antigènes sont ceux d'un micro-organisme vivant. Une fois le microbe pénétré dans l'organisme, ce dernier doit reconnaître l'agresseur et donc faire appel à sa mémoire immunitaire. Mais avant cela, il faut qu'il y ait eu prise de contact entre les antigènes du microbe et les cellules en patrouille à tous les endroits de notre corps et qu'on appelle les macrophages. De cette prise de contact résulte l'inflammation, sorte de signal d'alerte lancé localement. Inflammation et mémoire immunitaire travaillent donc de concert.

Signal d’alerte

  • Les macrophages sont des cellules détachées du sang. Ils sont issus de la même lignée cellulaire que les polynucléaires neutrophiles qui sont les principaux globules blancs du sang. Ils ont été formés à la même école , et de ce fait ont la même capacité de réaction que les cellules de défense du sang. Ils vont par chimiotactisme , c'est à dire par simple contact émettre des sortes de bras qui vont entourer l'agresseur et l'absorber. Les macrophages sont pourvus d'enzymes très puissants qui vont détruire le microbe et eux avec.
  • Dans le même temps, d'autres cellules, les mastocytes vont libérer des substances (l'histamine et la sérotonine) qui sont à l'état normal bien à l'abri dans des granulations qu'ils contiennent. Ces substances sont, dès le signal d'alarme, libérées dans le tissu infecté, ce qui provoque la dilatation des vaisseaux sanguins locaux et l'afflux de cellules en provenance du sang. Le signal d'alerte a été entendu, c'est le début de la réaction inflammatoire.
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Défense contre les infections en vidéo


Immunité du corps humain Description des différentes réactions immunitaires régies par les globules blancs: détection et phagocytage par les polynucléaires, destruction de certaines germes envahisseurs par les lymphocytes T, fabrication d'anticorps par les lymphocytes B.
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Termes associés : sang - inflammation - tissus - anticorps -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 12/05/2010
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