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Virus

Point de départ

Le virus grippal est un virus à ARN, appelé myxovirus influenzae, dont il existe 3 types A, B et C, ainsi que de nombreux sous-groupes.

Ce virus a la forme d'une sphère hérissée de piquants. On le définit par les éléments suivants :

  • Son type
  • Son origine géographique (espagne, Hong-Kong, asiatique...)
  • Le numéro de la souche
  • L'année de l'isolement de ce virus
  • Les antigènes de l'hémagglutinine H et de la neuramidase N. On parle ainsi de virus influenza H2N2 par exemple.

Caractéristiques

Le virus de type A comprend 3 sous-types : H1N1, H2N2, H3N2.



Le virus de la grippe, selon qu'il est A, B ou C, provoque soit des pandémies (épidémies mondiales), soit des épidémies plus ou moins localisées, soit des cas sporadiques sans gravité. Tous les quinze à trente ans, une grande pandémie se déclare (épidémie au niveau mondial).

  • Le virus de type A provoque des pandémies d'envergure et survient généralement selon des cycles entre 1 et 3 ans.
  • Le virus de type B sévit tous les 3-4 ans.
  • Le virus de type C donne des infections sporadiques.

Mode d'attaque

  • Il se fixe préférentiellement sur les muqueuses du système respiratoire. C'est grâce à cette particularité que l'on avait trouvé un médicament en spray pour empêcher le virus d'exercer son action, dont le but est de raccourcir beaucoup les symptômes à la condition que le médicament soit administré précocement. Il n'est plus très apprécié car parfois parfois mal toléré (par les asthmatiques en particulier). On utilise plus volontiers une autre molécule par voie orale.
  • Le virus s'attaque aux cellules respiratoires à la suite de l'inhalation de gouttelettes de salive en provenance de la personne infectée. Il se transmet donc particulièrement dans les endroits clos et confinés où se trouvent de nombreuses personnes.
  • Attention : des chercheurs ont découvert récemment qu'au début de la grippe, on est contagieux rien qu'en respirant, sans même tousser. Il est donc sage de rester chez soi si l'on a un syndrome grippal franc.
  • Il est capable de vivre plusieurs heures dans du mucus séché et peut donc se transmettre en touchant un objet contaminé plusieurs heures auparavant.


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Termes associés : virus à ARN - grippe A - grippe B - grippe aviaire - grippe H1N1 - contagion - vaccin - système respiratoire -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste traumatologie sportive

Dernière mise à jour, le 17/02/2018
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