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Intoxications

Définition

Le saturnisme est l'intoxication due au plomb.

  • Elle est en recrudescence en France en raison de l'insalubrité dans les milieux sociaux défavorisés, et en particulier chez les immigrés logés dans des locaux vétustes ou les squats.
  • Le grand responsable actuellement : les sels de plomb qui imprègnent les vieilles peintures.
  • Actuellement en France, on compte plus de 85.000 enfants touchés par le saturnisme.

D'où vient le plomb ?

Le plomb produit ses effets néfastes par ingestion. Il se trouve dans de nombreux éléments susceptibles d'être ingérés. Cette intoxication est chronique et involontaire.

Les intoxications professionnelles

Cette intoxication est possible à des degrés divers dans certaines professions à risque :

  • Les métiers liés à l'extraction et la métallurgie du plomb, mais aussi du zinc, ces deux minerais étant généralement associés.
  • Les personnes qui font de la récupération de vieux métaux
  • Les métiers effectuant la fonte, le ciselage et l'usinage de bronze
  • Le personnel employé dans la pose et la dépose de canalisations de plomb
  • Le personnel effectuant  l'étamage de radiateurs automobiles
  • Les personnes effectuant le découpage au chalumeau de vieilles ferrailles peintes contenant du plomb.
  • Tous les métiers effectuant le décapage thermique, par grattage et par ponçage de vieilles peintures
  • Les soudeurs professionnels
  • Les imprimeurs utilisant la linotypie et la typographie
  • Les fabriquants de batteries.

Autres circonstances pouvant provoquer une intoxication au plomb, à condition d'être très régulière :

  • l'isolation contre le bruit et les vibrations
  • la fabrication de protections contre les radiations ionisantes
  • la fabrication et l'utilisation de munitions
  • la production de verre et de cristal
  • l'utilisation d'émaux au plomb (céramiques, médailles)
  • la production de certaines matières plastiques
  • la production et l'utilisation de lubrifiants contenant des sels organiques de plomb
  • la production de carburants au plomb

Les métiers les plus touchés sont :

  • Les employés des mines de plomb.
  • Les soudeurs, émailleurs et étameurs.
  • Les peintres (décapage des anciennes peintures au plomb).
  • Les garagistes (par la calamine).

Les intoxications accidentelles

Le plomb se trouve potentiellement dans l'eau, dans l'air, dans l'alimentation et dans certaines peintures.

  • L'eau du robinet peut contenir des quantités importantes de plomb, à cause des canalisations. Les tuyaux sont maintenant en cuivre, et la suppression de la quasi totalité des canalisations en plomb fait que cette voie d'intoxication est devenue moins fréquente.
  • Dans l'alimentation,  le plomb peut se concentrer dans les végétaux, les champignons en particulier. Cette concentration est une conséquence des retombées de la pollution atmosphérique (industries, automobiles …) et à la contamination des sols par ces retombées. L'utilisation de l'essence sans plomb a permis de diminuer beaucoup ce type d'intoxication.
  • Le plomb dans les peintures est la principale cause d'intoxication. Cela est du au fait que des techniques de cérusage, très utilisées dans les peintures et enduits jusque vers les années 1950, contenaient de l'hydroxycarbonate de plomb. Par conséquent, les immeubles construits avant 1948 et plus particulièrement, avant 1915 sont susceptibles de contenir des peintures au plomb qui ont été recouvertes de peintures de rénovation. L'écaillement de ces peintures surtout en cas d'humidité ou de manque de ventilation, peuvent alors laisser apparaître ces vieilles peintures qui peuvent être sources d'intoxication.
  • Le plomb existe également dans l'air ambiant, en raison des émissions industrielles (fonderies, métallurgie, combustion du charbon, incinération des déchets …) et surtout des échappement de voitures non pourvues de pots catalytiques.  


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Termes associés : plomb - douleurs abdominales - vomissements - diarrhées - convulsions - fonte musculaire -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Médecin généraliste

Dernière mise à jour, le 16/06/2010
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