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Sommeil

Définition

Les somnifères sont des substances qui agissent sur le cerveau et provoquent un endormissement. On les appelle également des hypnotiques. Toutefois ce terme est plus spécifiquement employé pour des médicaments.

    Les principaux somnifères

    Le mode d'action dépend du type de molécule. On distingue généralement 4 types de somnifères :

    Les benzodiazépines

    Les benzodiazépines. Elles agissent sur des terminaisons nerveuses du cerveau qui fonctionnent avec un neuromédiateur qu'on appelle le GABA. C'est grâce à cette action qu'ils induisent le sommeil. Par ailleurs elles agissent sur les fibres musculaires, ce qui entraîne une détente musculaire. Enfin elles diminuent l'anxiété souvent présente dans les problèmes d'endormissement. Le problème, c'est que ces produits ont une durée de vie assez longue, ce qui peut provoquer des phénomènes de somnolence dans la journée. Autre problème et non le moindre, l'accoutumance que ces médicaments entraînent : au bout de 3 semaines d'utilisation continue, il y a assuétude et par conséquent nécessité d'un sevrage lent si l'on veut arrêter. Certaines personnes peuvent ne pas supporter ce genre de médicaments : crise d'agitation, voire de confusion mentale et dans certains cas d'hallucinations. Ils ne peuvent être obtenus que sur ordonnance.

    Les barbituriques

    Ils sont d'un emploi plus lourd et surtout beaucoup plus dangereux car ils agissent sur le système nerveux central en provoquant une diminution du phénomène de respiration. En cas de surdosage en particulier mélangé avec de l'alcool, les barbituriques présentent le risque majeur de provoquer un arrêt respiratoire mortel s'il n'est pas secouru rapidement. C'est pour cela que les médecins préfèrent utiliser les benzodiazépines.

    Les antihistaminiques

    Les antihistaminiques ne sont pas utilisés ici pour leurs vertus anti-allergiques mais pour les effets d'endormissement qu'ils provoquent. Ils donnent la bouche sèche et sont contre indiqués en cas de glaucome et d'adénome de la prostate . Certains antihistaminiques comme le Donormyl ®, ou le Lidène ® sont vendus sans ordonnance.

    Les extraits de plantes

    Qu'ils soient ou non sous forme homéopathique, ils sont très utiles pour aider à l'endormissement (aubépine, passiflore, valériane…)

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    Somnifères en vidéo


    Sommeil : être senior et bien dormir sans somnifères Le professeur O. Rissane, médecin généraliste à Châtillon explique que les somnifères ne doivent être prescrits que pour des usages ponctuels et limités. En effet des effets secondaires apparaissent avec le temps. L'arrêt des hypnotiques est bénéfique et contribue à une meilleure qualité de vie.
    1 vidéos



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    Termes associés : somnifère - hypnotique - hypnotiques -
    L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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    TÉMOIGNEZ2 témoignages sur ce thème

    • Somnifères, risque accru de décès ?
      Par alain
      Le 15/04/2016 08:26:31
      Réponse(s) : 3
      J'ai des idées de suicide avec ma maladie de Parkinson trouvée. Que dois-je faire ?
      Stress et douleur
      Par a
      Le 15/12/2015 11:53:20
      Réponse(s) : 4
      Je veux vous poser une question : depuis 1 semaine j'ai des pointes au niveau des omoplates, le dos en général et bas du dos, qui surviennent selon les gestes que je fais. Je n'ai pas de difficultés...


    Article créé, modifié ou vérifié par
    Médecin généraliste

    Dernière mise à jour, le 30/06/2010
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