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Radiothérapie

À LIRE DANS CET ARTICLE
Radiothérapie
À LIRE AUPARAVANT

Radiations ionisantes

Définition

La radiothérapie est un traitement utilisant les propriétés agressives de certains rayonnements sur les cellules.
On peut par exemple, mais c'est rarement utilisé, employer la radiothérapie à faibles doses, contre les ossifications de certains traumatismes musculaires, ou certaines cicatrices.
Mais ses grands succès sont bien sûr dans le domaine du cancer.

Comment cela se passe

Les rayonnements ionisants ont une très grande énergie.
Les premières tentatives ont employé les rayons X (comme pour les radiographies , en plus puissants), mais ils provoquaient de graves brûlures et des cancers de la peau .
Ils sont maintenant remplacés par des radioéléments artificiels, dont la puissance de pénétration est mieux contrôlable.
Ils entraînent une destruction des chromosomes des cellules et donc leur mort. Les cellules normales y sont moins sensibles car avec une moins grande activité de multiplication en général, elles ont plus de temps pour réparer leurs lésions.
Il y a des artifices pour augmenter la sensibilité des cellules cancéreuses : l'alternance de la radiothérapie avec la chimiothérapie , qui attaque les cellules à d'autres stades, ou qui les met en phase afin que les rayons puissent agir de façon plus complète. On emploie parfois des méthodes augmentant la température des cellules ou leur oxygénation.

Les indications

La radiothérapie à faible intensité est parfois utilisée pour traiter des cicatrices exubérantes, ou des myosites ossifiantes.
Elle est employée seule pour les cancers inopérables, ou en complément après l'opération d'une tumeur ou encore si la tumeur n'est pas sensible à la chimiothérapie.
Elle fait souvent partie de protocoles alternant chimiothérapie et radiothérapie pour une meilleure efficacité de chacune.

Les différents types de radiothérapie

La radiothérapie externe

Cela signifie l'irradiation d'une zone du corps par une source radioactive.

La cobaltothérapie :

Le cobalt 60 a une bonne pénétration en profondeur en touchant peu les plans superficiels qu'il traverse. Cela lui permet une bonne efficacité avec des effets secondaires atténués en surface. On l'a appelé longtemps la bombe au cobalt .
L'effet de la source de cobalt s'atténue avec le temps. Il faut donc prolonger au fur et à mesure les durées d'exposition par séance.

La neutronthérapie :

Les neutrons sont un élément du noyau de l'atome. Ils en sont séparés et excités par un accélérateur de particules très puissant.
La neutronthérapie est employée en cas de résistance aux autres radiothérapies.
Vous devez rester isolé quelques minutes après la séance, dans une pièce isolant l'extérieur des rayonnements, le temps que la radioactivité générée par le traitement s'estompe.
Elle demande un équipement et des physiciens très spécialisés, et est assez peu développée.

La protonthérapie :

Les protons, autre partie du noyau des molécules, avec une charge électrique positive, sont générés par un accélérateur de particules encore plus puissant, le synchrocyclotron.
Ils permettent de traiter des tumeurs profondes près d'organes fragiles, comme les mélanomes de la rétine ou de tumeurs nerveuses.
Vous devez rester isolé plusieurs heures dans un local bétonné, car vous êtes radioactif pendant tout ce temps. C'est un équipement lourd et rare, réservé à des centres de physique spécialisés.

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Termes associés : rayonnements - cellules - cobaltothérapie - neutronthérapie - proton thérapie - curiethérapie -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.

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  • Cancer de la plèvre
    Par schoonette88
    Le 03/11/2014 13:19:09
    Réponse(s) : 2
    C'est difficile de voir les siens souffrir, il faut que tu sois forte pour lui. Je te souhaite beaucoup de persévérance et de courage.
    Cancer anal
    Par mj
    Le 22/09/2014 01:51:08
    Réponse(s) : 1
    Allez en consultation à Villejuif.

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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste
Dernière mise à jour, le 07/08/2015

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