À LIRE AUPARAVANT

Microbes
Agents infectieux

Point de départ

Une infection est l'envahissement plus ou moins brutal de l'organisme par un microbe (bactérie, parasite, virus ou champignon) pathogène (capable d'entraîner une maladie).

Que ce soit notre organisme qui baisse la garde ou un microbe virulent qui l'assaille, le scénario sera à chaque fois le même. Il utilise des mots connus : contamination, contagion, incubation etc.

La contamination

Le microbe pénètre par un point quelconque de l'organisme. C'est ce qu'on appelle la contamination.

Il y pénètre par un nombre limité de points, ceux qui font que notre organisme n'est pas un système clos et hermétique, mais un système ouvert vers l'extérieur au moyen de ses orifices :

  • Les voies aériennes (bouche et nez).
  • Les voies ORL (le fond de la gorge et la trompe d'Eustache qui mène à l'oreille moyenne ).
  • Les voies digestives (par la bouche essentiellement, mais aussi par l'anus).
  • Les muqueuses (buccale encore une fois, nasale, rectale, vaginale et urinaire). Une place particulière pour l'oeil.
  • Les pores de la peau.
  • La peau elle-même lorsqu'elle est atteinte par une plaie ou une lésion.

La contagion

La contamination peut se faire :

  • De façon directe grâce à l'air que nous respirons où grâce à ce que nous avalons.
  • De façon indirecte par un autre être vivant (animal, plante ou être humain). Mais finalement cet organisme contagieux ne fait que nous transmettre un microbe par contact (toucher, air qu'il expire, gouttelettes de salive, contact sexuel, etc.). C'est pour cela qu'on utilise souvent le terme de sujet-contact . Lui même peut être déjà infecté donc malade (tuberculeux par exemple) ou porteur sain (l'échinococcose transmise par les renards par exemple). On parle alors (surtout pour les animaux) de réservoir .

À nous de savoir nous défendre, et c'est là que l'immunité rentre en jeu.

L'incubation

Au début, le nombre de microbes est faible (même si le nombre peut se chiffrer en millions). Mais plus ou moins rapidement selon les microbes, leur nombre va s'accroître de façon considérable. Il faut dire qu'ils ont tout à disposition : une température idéale, des cellules-hôte qu'ils peuvent parasiter pour s'incorporer dans leur matériel génétique, des nutriments à profusion, ils sont comme des coq en pâte. Plus leur nombre s'accroît, plus ils sont perçus par l'organisme comme étrangers et agressifs. On parle pour certains virus de charge virale qui signifie que tant que les virus ne se sont pas développés en nombre suffisant, l'organisme ne fait que les repérer sans réaction agressive. Il faut un certain temps pour que tout cela se mette en place : c'est la période d'incubation qui varie selon les microbes leur virulence et leur quantité initiale.



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Termes associés : contamination - contagion - porteur sain - foyer infectieux -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Dernière mise à jour, le 18/05/2010
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