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Métabolisme

Définition

La cellule est la brique essentielle constitutive de tous les organes et de tous les tissus. Certaines sont toutes petites comme les globules rouges ; d'autres comme les neurones (les cellules nerveuses) peuvent mesurer 1 mètre de long ( !) de bout en bout.

Toute cellule humaine est constituée de la même façon :

  • Une membrane comme un sac hermétique qui renferme tout le contenu de la cellule.
  • Un cytoplasme qui est donc un liquide salé situé dans la membrane et au milieu duquel flotte le noyau et de petites structures qu'on appelle les organites (mitochondries, réticulum endoplasmique, appareil de Golgi, ribosomes, etc.) dont l'étude fait les délices des biochimistes.
  • Le noyau qui est une petite sphère plus ou moins ronde selon les cellules et qui contient les chromosomes qu'on appelle aussi ADN ou matériel génétique . C'est cette molécule d'ADN qui constitue toute la mémoire de la cellule. Certaines cellules comme les globules rouges ne contiennent aucun noyau, car celui-ci a dégénéré.

Vie et mort d’une cellule

  • Chaque type de cellule a un rôle précis. La cellule doit non seulement assurer sa propre subsistance (se nourrir, se réparer, se défendre), mais aussi assurer une fonction (fabriquer des hormones, constituer des tissus ou des organes, etc.). Toute sa vie est consacrée à cela.
  • Les cellules ont une durée de vie limitée : pour certaines c'est très court (cellules intestinales, cellules de la peau). Pour d'autres c'est assez long (globules rouges, cellules musculaires). Pour d'autres enfin la vie est très longue, les cellules nerveuses durant des décennies. Les cellules doivent se reproduire, notre vie en dépend. A un moment de leur évolution, qui dépend de chaque type de cellule, celles-ci vont se diviser en deux pour donner deux cellules filles strictement semblables. Lorsque les cellules filles ne sont pas semblables à la cellule-mère, c'est qu'il y a eu une mutation, c'est à dire une modification de leur matériel génétique à cause d'un événement extérieur (rayonnement cosmique, particule, produit toxique...). Certaines cellules (notamment celles qui ont une vie courte) se divisent très souvent (toutes les 20 minutes pour une cellule intestinale) ; d'autres se divisent moins souvent et certaines, très peu souvent (la plupart des cellules nerveuses).
  • La survie d'une lignée de cellules tient dans leur capacité à se diviser.


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Termes associés : organites - cytoplasme - Golgi - appareil de Golgi - ribosomes - réticulum endoplasmique - synthèse protéique -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste, sexologue

Dernière mise à jour, le 09/07/2015
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