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Pédiatrie
Sommeil

Définition

A 10 ans, un enfant a déjà dormi 4 ans et passé 1 an à rêver...

Le sommeil est tout, sauf du temps perdu, assurant à la fois le repos physique, psychique, et donnant un petit coup de pouce à la croissance. Le sommeil de l'enfant devient semblable à celui de l'adulte dès la suppression de la sieste.Pendant le sommeil lent profond du début de la nuit, l'hormone de croissance est libérée de manière très privilégiée, voilà pourquoi il faut faire dormir les enfants de bonne heure.

Une autre hormone, la prolactine , triple sa concentration pendant le sommeil. On sait maintenant que ce pic nocturne joue un rôle dans la stimulation des défenses immunitaires. Plus l'enfant dort, mieux il se défend contre les microbes.

Evolution du sommeil avec l'âge

  • Le sommeil évolue avec l'âge. Jusqu'à un mois, les nouveaux nés dorment entre 16 heures et 20 heures par jour, les parents pourraient donc espérer calme et repos relatifs. Hélas les bébés ignorent magistralement le rythme jour/nuit. Ils appellent quand ils ont faim, à n'importe quelle heure de la nuit. Et ils ont raison. Aux parents pour une fois, de se plier à leur rythme.
  • De trois à six mois, moment magique pour les parents, bébé dort à présent de longues et pleines nuits de 8 ou 9 heures minimum avec un sommeil plus profond et régulier. De temps en temps, bébé appelle encore, mais ses éveils sont plus courts, moins bruyants. Et le plus souvent, il se rendort spontanément.
  • Il ne faut pas crier victoire pour autant : car cette splendide acquisition est aussitôt contrebalancée par la venue des premières poussées dentaires, des rhinopharyngites attrapées à la crèche qui le gênent pour dormir, de la reprise du travail de maman qui la rend moins disponible et le perturbe fatalement.
  • Vers un an, l'enfant dort environ 14 à 15 heures, plutôt mieux en seconde partie de nuit.
  • À partir de deux ans, nouveau branle-bas de combat. L'enfant le plus calme le jour, peut se transformer la nuit en démon agité de cauchemars et de terreurs nocturnes .
  • Entre trois et quatre ans, ouf ! le dormeur commence enfin à faire la différence entre ses rêves nocturnes et la réalité.
  • Vers quatre - cinq ans, l'enfant a un sommeil proche de celui de l'adulte ; la suppression de la sieste en maternelle est compensée par un sommeil plus profond et plus réparateur en début de nuit, ce qui se traduit parfois par des pipis au lit.
  • À cet âge, c'est peut-être déjà un petit ou un gros dormeur . Pour le mettre au lit au bon moment, il faut se caler sur les premiers signes de fatigue et de grogne qu'il affiche. Le réveil doit se faire en douceur, la porte ouverte, grâce aux bruits familiers de la maison, suffisamment tôt avant le départ à la crèche ou à l'école. Si l'enfant semble frais et dispos, c'est qu'il a assez dormi, même s'il s'est levé avec les poules...


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Termes associés : cycles du sommeil - sommeil profond - sommeil paradoxal - hormone de croissance - prolactine -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Médecin généraliste

Dernière mise à jour, le 02/09/2013
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