Définition

L'anorexie mentale est un trouble de l'alimentation d'origine psychologique, caractérisée par le refus permanent et obsessionnel d'absorber des aliments. Il s'agit d'une névrose , c'est à dire un trouble mental qui ne provoque pas de désorganisation de la personnalité, mais qui entraîne une souffrance morale importante.

Fréquence

  • Cette maladie touche la jeune fille (15-25 ans).
  • La fréquence de cette maladie a augmenté en 10 ans, au point qu'on estime que 1% des adolescentes en sont atteintes, soit environ 40 000 ado. Ce trouble est à 90% féminin. La maladie peut également toucher le garçon dans 10% des cas.
  • C'est une maladie très difficile à discerner au début ce qui demande à l'entourage une vigilance particulière.
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Anorexie mentale en vidéo


Anorexie Le docteur Edouard Carrier, directeur de la clinique Saint Vincent de Paul explique que la mortalité dans les cas d'anorexie est en augmentation très forte et que le traitement s'étale sur plusieurs années. Le docteur Charles-Edouard Rengade, psychiatre revient sur les vrais racines de l'anorexie et Mélissa Bonnet, infirmière détaille la façon dont des malades d'anorexie sont soignées.
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Mécanisme

  • Incapacité d'intégrer les transformations physiques et affectives de la période pubertaire et refus de la sexualité génitale.
  • L'anorexie mentale se manifeste surtout chez les jeunes filles intellectuelles, raisonnables, souvent avec des diplômes supérieurs. Elles ont en général un goût important pour l'abstraction (sciences, arts). A l'absorption alimentaire s'est substitué l'absorption intellectuelle.
  • Il semble que le problème central responsable de ce trouble est le refus de la féminité et de l'identification maternelle. On sait que l'alimentation, et donc ce que les psychanalystes appellent "l'oralité" est dès le début lié à la mère : la mère nourricière, qui donne le sein ou le biberon. Il semble que ce refus de l'oralité corresponde à une sorte de "ratage" de la relation entre la petite fille et sa mère. Et c'est à l'adolescence que ce ratage va le plus rejaillir.

Les signes d'appel et éléments du diagnostic

Les signes d'appel chez l'adolescent

  • Une hyperactivité physique.
  • Un sur investissement intellectuel.
  • L'absence de règles chez les filles.
  • Une perte de poids supérieure à 15%.

Le diagnostic

Celui-ci repose sur 5 critères importants :

  • Perte de poids de plus de 15% par rapport au poids initial.
  • La mesure se fait par l'indice de masse corporelle .
  • Apparition des premiers signes (perte de poids, diminution de l'alimentation) avant l'âge de 25 ans.
  • Incapacité de se nourrir normalement
  • Absence de toute autre pathologie organique ou psychiatrique ou autre.
  • Peur intense de perdre du poids et de devenir obèse.

Pour que le diagnostic soit sûr, certains médecins rajoutent à ces critères au moins deux autres signes parmi les suivants :

  • Disparition des règles
  • Présence d'un duvet dans le dos, sur les joues et les avant-bras
  • Pouls inférieur à 60 par mn
  • Baisse de la température
  • Activité physique élevée
  • Vomissements
  • Épisodes de boulimie .

La connaissance de tous ces signes est importantes car c'est cela qui permet de faire un diagnostic et donc une prise en charge précoce. Malheureusement, le diagnostic est souvent établi lorsque la perte de poids est très importante, les premiers symptômes ayant passé totalement inaperçu. De plus ces signes sont souvent banalisés par la personne, par son entourage, et même parfois par le médecin de famille.



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L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.
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Article créé, modifié ou vérifié par
Gynécologue

Dernière mise à jour, le 12/10/2010


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