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Constipation

À LIRE DANS CET ARTICLE
Constipation
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Selles

Définition

La constipation est le fait de ne pas aller à la selle à la fréquence que l'on souhaite et de la façon harmonieuse que l'on espère. C'est donc la personne elle-même qui s'estime constipée.

Pour le médecin, le problème se pose différemment : le transit de la personne est-il ou non ralenti ?

On voit donc que selon le point de vue auquel on se place, le problème posé par la constipation est double :

  • A partir de quand est-on constipé ?
  • Comment vérifier qu'une constipation ne cache pas quelque chose de grave ?

Les différentes façons de définir la constipation

  • On peut dire qu'une constipation est problématique lorsque la personne éprouve une sensation d'évacuation incomplète gênante, habituelle ou non.
  • Les estimations plus quantitatives disent qu'un adulte est constipé s'il va à la selle moins de 3 fois par semaine.
  • Autre façon de qualifier la constipation : si ses selles sont dures et d'évacuation difficile. On peut en effet aller à la selle tous les jours et émettre quelques crottes pénibles à éliminer. Pourtant beaucoup de personnes se disent constipées pour des selles plus fréquentes et plus productives que cela.

Où est la vérité ?

Elle dépend également de l'âge, selon qu'il s'agit :

  • d'un nourrisson
  • d'un enfant
  • d'un adolescent ou d'un adulte
  • d'une personne âgée
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Constipation en vidéo

Causes de la constipation (What causes constipation ?) "Animation présentant les causes de la constipation

Chez le nourrisson

Votre attitude

  • Faites-lui ses biberons avec de la Vittel Hepar.
  • Limitez-lui les farines et vérifiez auprès de votre pharmacien que le lait artificiel que vous lui donnez n'est pas trop concentré.
  • Vérifiez bien vos dosettes de lait : 1 dosette de lait arasée et non bombée, à diluer dans 30 g d'eau.
  • Si son alimentation est diversifiée, (au delà de l'âge de 6 mois) il doit manger des fibres (légumes crus, fruits, pain complet, pain de son). Ne lui donnez pas de riz, de féculents de yaourts sucrés, de graisses, de pâtisseries, de bananes, de chocolat ou de pain blanc tant qu'il est constipé.

Médicaments à prendre

  • Les médicaments sont peu indiqués : essentiellement des antispasmodiques .
  • L'emploi des laxatifs est très discuté selon les pédiatres. Tous s'entendent toutefois pour dire que les laxatifs sont à utiliser de façon exceptionnelle.
  • Spécialités conseillées : Duphalac*, Fitaxal*, Forlax*, Importal* ou Eductyl* suppositoires. Les autres laxatifs irritants ne sont pas conseillés chez le petit enfant. De toute façon, ne renouvelez aucun laxatif avant d'avoir vu le médecin.
  • Vous pouvez lui donner également de l'huile de paraffine.

Les points importants

  • Tout saignement impose une consultation médicale.
  • Les douleurs : elles sont le témoin de spasmes intestinaux, donc de souffrance du tube digestif.
  • Les vomissements. Si on vomit alors qu'on est constipé, c'est un signe d'alerte, car cela peut témoigner d'une occlusion intestinale .
  • Il en est de même pour les ballonnements importants : ils signifient que non seulement les matières ne passent plus, mais également les gaz de fermentation, qui restent bloqués et ne parviennent plus à être éliminés. Une absence d'émission de gaz et des vomissements associés à des douleurs abdominales signent de façon quasi certaine l'occlusion intestinale.
  • Une alternance de diarrhées et de constipation signifie que les intestins forcent sur un obstacle partiel : celui-ci bloque le passage des selles, mais la force de contraction des intestins finit par l'emporter, provoquant une accélération brutale du transit (d'où la diarrhée), en attendant le prochain blocage. La plus grande erreur consiste alors à traiter la diarrhée car elle renforce la constipation et peut finir par tout bloquer.
  • Des douleurs avant d'aller à la selle : on appelle cela le ténesme ou les épreintes. La raison est une distension douloureuse de la partie terminale des intestins, le rectum. C'est également un signe d'alerte.
  • Il en est de même pour une constipation opiniâtre, c'est à dire une constipation prolongée et inhabituelle. Cela peut varier de 3 jours pour certains jusqu'à une dizaine de jours pour d'autres.
  • Le refus du biberon, ou les crises de pleurs à répétition sont des signes d'alerte très importants, car ils peuvent témoigner d'une invagination intestinale aiguë .

Devant l'un ou l'autre de ces signes, il faut consulter, parfois en urgence.


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L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.


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Article créé, modifié ou vérifié par
Docteur Charles Hagège
Gastroentérologue
Dernière mise à jour, le 11/02/2005

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