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Cancer du pancréas

À LIRE DANS CET ARTICLE
Cancer du pancréas
À LIRE AUPARAVANT

Pancréas

Définition

C’est la présence de cellules malignes qui se multiplient dans le pancréas.

  • Soit dans le pancréas exocrine (qui sécrète le suc pancréatique). 95% des cas.
  • Soit dans le pancréas endocrine (qui sécrète l’insuline). On appelle cela un  insulinome . Rarissime.

Épidémiologie

  • Cancer peu fréquent (2 à 4% de l’ensemble des cancers).
  • Il touche 2 hommes pour 1 femme.
  • L’âge moyen est de 50 ans.
  • Dans 70% des cas, il s’agit d’un cancer de la tête du pancréas. Dans les 30% restants, il s’agit soit d’un cancer du corps du pancréas, soit d’un cancer de la queue.

Mécanisme

Le cancer de la tête du pancréas

Les 2 principales causes sont la pancréatite chronique et le diabète .

  • Le cancer se révèle de façon très insidieuse à son début contrairement à la pancréatite qui d’emblée est toujours très bruyante.
  • D’une manière générale, le cancer de la tête du pancréas se manifeste par une jaunisse d’apparition progressive, qui est plus verdâtre que franchement jaune. Peu à peu, les selles deviennent graisseuses et décolorées et les urines porto. Des démangeaisons s’installent à cause des signes de rétention biliaire . Ces signes apparaissent tardivement au moment où la tumeur compresse ou envahit le duodénum et le canal cholédoque .

Le cancer du corps et de la queue du pancréas

  • Les cancers du corps touchent surtout les structures nerveuses entraînant des douleurs intenses, très proches de celles de la pancréatite aiguë .
  • Les cancers de la queue sont souvent sans expression se manifestant assez tard lorsque, ayant atteint un volume important, ils forment une masse palpable à l’examen. Lorsque ce sont certaines cellules du pancréas responsables de la sécrétion d’insuline qui sont atteintes, cela provoquera un insulinome, donc une tumeur qui sécrète de l’insuline. Cette tumeur est alors à l’origine d’hypoglycémies très sévères.

En conclusion :

  • Une phase tout d’abord silencieuse où le cancer est souvent découvert par hasard au cours d’un autre problème digestif ou par la palpation d’une masse indolore.
  • Suivie d’une phase très bruyante à l’image de celle de la pancréatite. À ce stade hélas, le cancer a déjà bien évolué, faisant que le cancer se révèle alors par une métastase du foie ou par le déséquilibre progressif d’un diabète auparavant bien contrôlé.

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Termes associés : Insulinome -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.

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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste
Dernière mise à jour, le 13/04/2010

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