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Toux chez l'adulte

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Toux chez l'adulte
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Toux

Point de départ

La toux est un phénomène banal et fréquent. C'est d'ailleurs un réflexe de l'organisme pour chasser les secrétions de l'arbre respiratoire et il doit être respecté.

Toux particulières

  • Certaines toux doivent alerter, en particulier les toux sèches qui ne surviennent qu'à l'effort. C'est une toux caractéristique des poussées d'insuffisance cardiaque .
  • Les toux grasses avec émission de crachats sanglants : cela s'appelle une hémoptysie .
  • Les toux grasses avec émission de crachats purulents (jaunes ou verts). Ce genre de toux s'accompagne le plus souvent de fièvre, parfois élevée.
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Toux chez l'adulte en vidéo


Toux: généralités Le docteur Monique Allouche, médecin génraliste à Paris, explique pourquoi il y a différents traitement possibles pour une toux. La toux est un réflexe et un symptôme pour la traiter efficacement il faut en connaître la cause.

Signes d’alerte

  • Une gène respiratoire, avec des sueurs froides, témoigne d'une insuffisance respiratoire dont la toux est l'un des symptômes.
  • Des crachats jaunes, surtout s'ils sont accompagnés de fièvre : ils témoignent d'une infection respiratoire, comme la pneumonie.
  • Des crachats roses saumon et mousseux accompagnés d'une toux sèche, surtout chez les personnes âgées : elles orientent le médecin vers un oedème aigu du poumon .
  • Une altération de l'état général : la personne est amaigrie, fatiguée, et ne mange plus. Dans ce cas-là, une toux, surtout si elle est persistante, doit obligatoirement faire consulter le médecin, de façon à rechercher un cancer du poumon . Ceci doit d'autant plus alerter si la personne est un homme fumeur de plus de 50 ans.
  • La respiration sifflante. Elle orientera vers une crise d'asthme .
  • Une toux rauque, avec une voix éteinte, oriente vers une laryngite .
  • Si la toux s'accompagne d'un gonflement des lèvres du visage, avec des démangeaisons, cela évoque un oedème de Quincke .
  • une hémoptysie, c'est à dire des crachats sanglants font suspecter une Tuberculose , qui est en recrudescence , surtout en région parisienne ou un cancer des poumons .

Raisonnement du médecin

Toux sèches

  • La première préoccupation du médecin, sera d'abord d'éliminer une urgence : l'oedème aigu du poumon . La simple auscultation, et le contexte (personne âgée, antécédents cardiaques) permettra au médecin de faire le diagnostic. Dans ce cas, il effectuera une injection et enverra la personne immédiatement l'hôpital, le plus souvent par le Samu. La personne se " noie " dans ses sécrétions, à l'auscultation.
  • La poussée d'insuffisance cardiaque . La toux survient essentiellement à l'effort, chez une personne qui s'essouffle facilement, et dont les chevilles sont parfois gonflées.
  • Pneumothorax . C'est une cause moins fréquente et qui peut entraîner une détresse respiratoire très importante. On le voit plus facilement chez des fumeurs , minces.
  • Pleurésie : la toux s'est installée petit à petit, avec une fatigue et une gène respiratoire progressive. La toux est douloureuse surtout lors des changements de position.
  • La crise d'asthme : c'est la cause le plus fréquente.
  • La trachéite : c'est la cause la plus fréquente. Elle se manifeste par une toux violente, douloureuse, déchirante, au début sèche, puis devenant grasse.

Parfois le médecin demande des examens complémentaires : radio des poumons , examen cytobactériologique des crachats ( très peu pratiqué, sauf dans des cas particuliers, car on retrouve beaucoup de germes chez tout le monde à l'état normal déjà ). D'autres examens comme les tomographies ou Tomodensitométrie ou encore Scanner ou la fibroscopie bronchique , sont effectués par la suite si nécessaire.

Cela permet de poser les diagnostics plus difficiles :

  • Abcès du poumon : ce problème est devenu de plus en plus rare. La toux survient souvent aux changements de position, elle s'accompagne de fièvre élevée d'une forte altération de l'état général. Les radios de dépistage systématique font que cette maladie se voit de moins en moins.
  • Cancer du poumon . C'est malheureusement une cause très fréquente dont le premier responsable est le tabac. Il se manifeste rarement avant l'âge de 50 ans.
  • Hernie hiatale : la toux a pour particularité de survenir après les repas. La fibroscopie gastrique font le diagnostic.

Toux grasses

L'auscultation suffit pour faire le diagnostic :

Des examens sont parfois nécessaires (radiographie, scanner ) pour les diagnostics plus rares :

Toux rauques

Là aussi l'auscultation suffit :


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Termes associés : tousser - toux - respiration - irritation - allergie - bronches -
L'information ci-dessus apporte les éléments essentiels sur ce sujet. Elle n'a pas vocation à être exhaustive et tout comme les conseils, elle ne peut se subsister à une consultation ou un diagnostic médical.

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  • Toux persistante
    Par siloue
    Le 11/11/2015 16:33:20
    Réponse(s) : 5
    Je dégage une toux sèche due à de l 'angoisse.
    Toux et crachats
    Par charmide
    Le 27/09/2015 14:12:48
    Réponse(s) : 1
    Une toux fait penser tout de suite à appareil respiratoire, mais n'y a-t-il pas d'autres raisons ?

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Article créé, modifié ou vérifié par
Médecin généraliste, sexologue
Dernière mise à jour, le 07/01/2016

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